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Vendre Ronaldo a été suggéré en janvier – maintenant c’est Manchester United sur le pied arrière

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Tard dimanche soir, seul Cristiano Ronaldo savait vraiment s’il reviendrait pour l’entraînement de pré-saison avec Manchester United aujourd’hui.

Alors que les doutes continuent de grandir quant à l’avenir de l’attaquant, de nombreux membres du club – y compris le nouveau manager Erik ten Hag et les hauts responsables de United – ne savaient pas si le capitaine du Portugal se présenterait. Des sources bien placées ont insisté sur le fait que Ronaldo resterait à l’écart dans le cadre de la prochaine étape d’une stratégie de sortie lancée lorsque Jorge Mendes a rencontré Chelsea et s’est entretenu avec le Bayern Munich.

Alors que les voitures transportant des joueurs de United ont commencé à arriver à Carrington à partir de 7h30 lundi, Ronaldo n’était pas parmi eux. Peu avant 9 heures du matin, la confirmation est arrivée que Ronaldo n’était pas du tout attendu. Des raisons familiales avaient été invoquées et acceptées par le club.

On ne sait pas s’il se présentera au travail avant que United ne s’envole pour sa tournée de pré-saison en Thaïlande et en Australie vendredi. Sa présence sur ce vol est considérée comme non négociable à ce stade.

Là encore, il devait arriver à Carrington lundi pour s’entraîner avec les autres joueurs de United qui ont bénéficié d’une pause prolongée après avoir été en service international. Sa non-présentation faisait suite à la nouvelle de samedi soir selon laquelle il avait demandé à quitter le club de Premier League pour relever un nouveau défi. Il veut la promesse du football de la Ligue des champions la saison prochaine – une évolution qui semble avoir pris United au dépourvu.

United maintient que Ronaldo n’est pas à vendre et s’attend à ce qu’il s’envole pour Bangkok, en Thaïlande, vendredi, pour la première étape de la tournée de pré-saison du club. Cependant, beaucoup dépendra des discussions qui doivent avoir lieu avec Ten Hag lors du retour de Ronaldo à l’entraînement.

Bien que Ronaldo ait communiqué à United qu’il aimerait partir si le club recevait une offre équitable pour lui cet été, il est entendu qu’il n’a pas encore parlé directement à Ten Hag de son avenir. Cette conversation contribuera grandement à décider si Ronaldo reste ou non.

Ronaldo rester à l’écart lorsque le reste de l’équipe est ensemble pour la première fois sous Ten Hag semble significatif. Il disposait cependant d’une marge de manœuvre similaire lorsqu’il s’est envolé pour le Portugal en mars, une fois qu’il est devenu clair qu’il manquerait le derby de Manchester. Il a signalé une récidive d’un problème de fléchisseur de la hanche et est retourné dans son pays natal sans demander la permission, provoquant la surprise dans le vestiaire United compte tenu de l’importance du match.

Du point de vue de United, on s’attend à ce que Ronaldo voie les 12 derniers mois de son contrat, mais il est admis que Ten Hag devra peut-être persuader Ronaldo d’accepter ce qu’il essaie de faire à United pour changer l’avis du joueur. .

United pense que Ronaldo a une véritable affection pour le club, et l’espoir est que grâce à une rencontre en face à face avec Ten Hag – le nouveau manager tient des entretiens individuels avec tous les joueurs de la première équipe – l’attaquant repensera ses plans et s’engager à rester à Old Trafford.

C’est le meilleur scénario. Le pire, c’est qu’il refuse de changer d’avis, réitère son envie de partir, et Ten Hag se retrouve avec un problème majeur sur les bras avant la tournée de pré-saison de Bangkok, Melbourne et Perth, où la présence de Ronaldo serait nécessaire compte tenu de la l’appétit des sponsors, mais constituent une distraction majeure.

Ce qui est clair, c’est que Ten Hag a reçu une main difficile au début de son mandat, bien qu’un jeu de cartes que certaines personnes à Old Trafford auraient pu prédire il y a quelque temps. Après tout, la perspective que Ronaldo quitte United bouillonnait sous la surface lorsque la forme de l’équipe s’est stabilisée sous Ole Gunnar Solskjaer puis Ralf Rangnick.

Comme rapporté précédemment par L’athlétisme, les coéquipiers de Ronaldo United ont eu l’impression que l’attaquant chercherait à bouger cet été si le club ne parvenait pas à se qualifier pour la Ligue des champions. Au tournant de l’année, des histoires ont émergé à son sujet en envisageant son avenir.

Rangnick a déclaré publiquement qu’aucun joueur ne devrait être retenu contre sa volonté et, en privé, est devenu plus fort.

À plus d’une occasion, Rangnick a proposé au directeur du football John Murtough et au directeur général Richard Arnold que Ronaldo soit vendu et remplacé lors de la fenêtre de transfert de janvier. Il y aurait eu plusieurs courriels et messages à ce sujet.

Rangnick a estimé que le temps de Ronaldo à United étant incertain au-delà de la fin de la saison, il était logique d’agir le plus tôt possible pour reconfigurer l’attaque de l’équipe. De plus, Rangnick pensait que Ronaldo ne représentait pas le succès à long terme de United et que le recrutement d’un joueur plus adapté à son style pressant pourrait produire des dividendes immédiats pour la seconde moitié de la campagne. Murtough et Arnold ont résisté.

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Rangnick a suggéré de vendre Ronaldo en janvier (Photo : OLI SCARFF/AFP via Getty Images)

Néanmoins, Rangnick a utilisé ses conférences de presse pour clarifier ses idées sur la direction que United devrait prendre – et a insisté sur le fait qu’un nouvel attaquant devait être signé même si Ronaldo restait. Six mois plus tard et United se retrouve sur le pied arrière.

Lorsque L’athlétisme a rapporté il y a une semaine que le nouveau copropriétaire de Chelsea, Todd Boehly, avait tenu une réunion au Portugal avec Mendes, l’agent qui représente Ronaldo, et que l’idée du passage à Stamford Bridge avait été discutée, elle a été perçue dans certains milieux comme un clair tenter de faire pression sur United pour qu’il fasse des signatures. L’évolution de samedi a clairement montré que Mendes ne jouait aucun match.

Aux yeux de certains, la situation de Ronaldo n’est pas noire ou blanche. Il existe une théorie selon laquelle le départ de Ronaldo pourrait aider plus qu’entraver la reconstruction de Ten Hag. C’est un argument qui n’est pas sans mérite, étant donné à quel point il est difficile pour tout entraîneur d’accueillir Ronaldo – le modèle 2022 – dans un système tactique qui joue sur les forces du collectif.

A ce stade de sa carrière, Ronaldo va jouer le sien façon. Bien que cela garantisse des buts – il était le meilleur buteur de United la saison dernière avec 24 dans toutes les compétitions – il y a des questions légitimes à se poser sur les avantages de commencer une nouvelle ère avec un attaquant individualiste qui aura 38 ans en février.

Il y a aussi une image plus large qui transcende l’influence directe de Ronaldo sur l’équipe et met en lumière à quel point sa présence a parfois inhibé ceux qui l’entourent. Des sources proches des joueurs de United ont déclaré L’athlétisme que la sortie de Ronaldo “libérerait” certains de ses coéquipiers et leur permettrait de s’exprimer à nouveau, presque comme si un poids allait être levé de leurs épaules.

La position de United sur tout cela est plutôt différente. En ce qui concerne le club, il n’y a pas de bon côté aux nouvelles que Ronaldo veut sortir et ils sont catégoriques sur le fait qu’il ne quittera pas Old Trafford cet été.

De plus, sa position n’était pas considérée comme une priorité lorsque United a dressé sa liste de domaines à cibler cet été – le défenseur central et le chef du milieu de terrain central parmi eux – et ils n’ont ni les finances ni un plan en place pour recruter un attaquant qui promettait un retour de but similaire à Ronaldo.

En effet, la stratégie de recrutement de United reflète jusqu’à présent la planification et la vision de Ten Hag pour l’équipe ; une vision qui incluait Ronaldo comme point focal de l’attaque la saison prochaine. En conséquence, United n’a pas activement poursuivi un attaquant dans cette fenêtre et a raté une offre pour des cibles potentielles. Darwin Nunez, par exemple, a fini par rejoindre Liverpool depuis Benfica pour 64 millions de livres sterling, atteignant un potentiel de 85 millions de livres sterling.

Certains proches de United doutent que Ronaldo ait déjà un déménagement prévu. D’autres ayant une connaissance intime du fonctionnement du marché des transferts, et en particulier du fonctionnement de Mendes, ont du mal à croire que l’agent de Ronaldo agirait de cette manière sans savoir qu’un club est sérieusement intéressé. “Il ne voudrait pas se mettre dans l’embarras”, a déclaré une source proche de United.

De manière réaliste, cependant, il est difficile de voir beaucoup de preneurs pour Ronaldo cet été, compte tenu de ses exigences salariales – il gagne 500 000 £ par semaine à Old Trafford – l’état du marché des transferts européen, son âge et le fait qu’il est si difficile à intégrer dans un cadre d’équipe.

À première vue, Chelsea est sa seule option en Angleterre, mais il est facile de comprendre pourquoi leur manager Thomas Tuchel ne serait pas aussi enthousiaste à l’idée de signer Ronaldo que Boehly, même s’il a cruellement besoin d’un attaquant pour diriger. la ligne.

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Un retour en Italie est-il envisageable pour Ronaldo ? (Photo : Giuseppe Cottini/NurPhoto via Getty Images)

Au-delà de cela, le Paris Saint-Germain a déclaré qu’il “ne voulait plus de flashy, de bling-bling”, tandis que le Bayern Munich est un non-partant. Il est entendu que les champions de Bundesliga ont brièvement discuté de Ronaldo et ont réalisé presque dans le même souffle que le transfert n’avait pas de sens.

Tout cela laisse la possibilité d’un retour en Liga, ce qui semble hautement improbable, ou en Italie, où Ronaldo a passé trois ans avec la Juventus, marquant 100 buts pour le club plus vite que n’importe quel joueur de son histoire, avant de re-signer pour United en dernier. été.

Bien que les allégements fiscaux en Italie allègent une partie du fardeau de la prise en charge des énormes salaires de Ronaldo, la Serie A est à genoux après la pandémie. Les meilleurs clubs enregistrant d’énormes pertes, le plus gros contrat d’argent dans la fenêtre d’été jusqu’à présent (hors options pour rendre les prêts permanents) est les 12 millions d’euros (10,3 millions de livres sterling) que Sassuolo dépense pour Agustin Alvarez de Penarol.

Napoli pourrait-il conclure un accord pour Ronaldo? Ils sont de retour en Ligue des champions, ce qui coche cette case, mais ils réduisent également les coûts. Aurelio De Laurentiis, le propriétaire de Napoli, a rejeté l’idée du retour d’Edinson Cavani au club. “Signer un gardien de but à 34, 35, 36 ans, c’est bien”, a déclaré De Laurentiis. “Signer un attaquant de cet âge ne l’est pas.”

Ronaldo n’est pas non plus l’avenir de United. Mais Ten Hag doit travailler rapidement pour trouver un moyen de remplacer ses objectifs s’il n’y a pas de retour en arrière.

Contributeur supplémentaire : James Horncastle

(Photo du haut : David S Bustamante/Soccrates/Getty Images)

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