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Une nouvelle méthode de prévention de la démence peut être comportementale et non prescrite

Une nouvelle méthode de prévention de la démence peut être comportementale et non prescrite

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Les cas de démence augmentent parallèlement au vieillissement de la population mondiale, et un autre médicament très attendu contre la maladie d’Alzheimer, le crenezumab, s’est révélé inefficace dans les essais cliniques – la dernière de nombreuses déceptions. Les experts et les chercheurs en santé publique affirment qu’il est plus que temps de porter notre attention sur une approche différente – en se concentrant sur l’élimination d’une douzaine de facteurs de risque déjà connus, comme l’hypertension artérielle non traitée, la perte auditive et le tabagisme, plutôt que sur un prix exorbitant, super nouveau médicament.

“Ce serait formidable si nous avions des médicaments qui fonctionnaient”, a déclaré le Dr Gill Livingston, psychiatre à l’University College London et président de la Commission Lancet sur la prévention, l’intervention et les soins de la démence. “Mais ils ne sont pas la seule voie à suivre.”

Mettre l’accent sur les risques modifiables – des choses que nous savons comment changer – représente “un changement radical de concept”, a déclaré le Dr Julio Rojas, neurologue à l’Université de Californie à San Francisco. En se concentrant sur les comportements et les interventions qui sont déjà largement disponibles et pour lesquels il existe des preuves solides, “nous changeons notre façon de comprendre la façon dont la démence se développe”, a-t-il déclaré.

Le dernier facteur de risque modifiable a été identifié dans une étude sur la déficience visuelle aux États-Unis publiée récemment dans JAMA Neurology. En utilisant les données de l’étude sur la santé et la retraite, les chercheurs ont estimé qu’environ 62 % des cas actuels de démence auraient pu être évités selon les facteurs de risque et que 1,8 %, soit environ 100 000 cas, auraient pu être évités grâce à une vision saine.

Bien que ce soit un pourcentage assez faible, cela représente une solution relativement facile, a déclaré le Dr Joshua Ehrlich, ophtalmologiste et chercheur en santé des populations à l’Université du Michigan et auteur principal de l’étude.

En effet, les examens de la vue, les prescriptions de lunettes et la chirurgie de la cataracte sont des interventions relativement peu coûteuses et accessibles. “Dans le monde, 80 à 90 % des troubles de la vision et de la cécité peuvent être évités grâce à une détection et un traitement précoces, ou n’ont pas encore été traités”, a déclaré le Dr Ehrlich.

L’influente Commission Lancet a commencé à diriger le mouvement des facteurs de risque modifiables en 2017. Un panel de médecins, d’épidémiologistes et d’experts en santé publique a examiné et analysé des centaines d’études de haute qualité pour identifier neuf facteurs de risque responsables d’une grande partie de la démence dans le monde : l’hypertension artérielle, faibles niveaux d’éducation, déficience auditive, tabagisme, obésité, dépression, inactivité physique, diabète et faibles niveaux de contacts sociaux.

En 2020, la commission en a ajouté trois autres : la consommation excessive d’alcool, les lésions cérébrales traumatiques et la pollution de l’air. La commission a calculé que 40 % des cas de démence dans le monde pourraient théoriquement être évités ou retardés si ces facteurs étaient éliminés.

“Un changement massif pourrait être apporté au nombre de personnes atteintes de démence”, a déclaré le Dr Livingston. “Même de petits pourcentages – parce que tant de personnes souffrent de démence et que c’est si cher – peuvent faire une énorme différence pour les individus et les familles, et pour l’économie.”

En fait, dans les pays plus riches, “cela se produit déjà car les gens sont plus instruits et fument moins”, a-t-elle souligné. Étant donné que les risques de démence augmentent avec l’âge, à mesure que de plus en plus de personnes atteignent un âge avancé, le nombre de cas de démence ne cesse d’augmenter. Mais les proportions diminuent en Europe et en Amérique du Nord, où l’incidence de la démence a diminué de 13 % par décennie au cours des 25 dernières années.

Le Dr Ehrlich espère que la Commission Lancet ajoutera la déficience visuelle à sa liste de risques modifiables lors de la mise à jour de son rapport, et le Dr Livingston a déclaré que ce serait effectivement à l’ordre du jour de la commission.

Pourquoi la perte auditive et visuelle contribuerait-elle au déclin cognitif ? “Un système neuronal maintient sa fonction grâce à la stimulation des organes sensoriels”, a expliqué le Dr Rojas, co-auteur d’un éditorial d’accompagnement dans JAMA Neurology. Sans cette stimulation, “il y aura une disparition des neurones, un réarrangement du cerveau”, a-t-il déclaré.

La perte d’audition et de vision pourrait également affecter la cognition en limitant la participation des personnes âgées à l’activité physique et sociale. “Vous ne pouvez pas voir les cartes, alors vous arrêtez de jouer avec des amis”, a déclaré le Dr Ehrlich, “ou vous arrêtez de lire.”

Le lien entre la démence et la perte auditive, le facteur le plus important que la Commission Lancet a cité comme un risque modifiable, a été bien établi. Il existe moins de données cliniques sur le lien avec les troubles de la vision, mais le Dr Ehrlich est co-investigateur d’une étude dans le sud de l’Inde pour déterminer si le fait de fournir des lunettes aux personnes âgées affecte le déclin cognitif.

Bien sûr, cette approche pour réduire la démence est « ambitieuse », a-t-il reconnu : « Nous n’allons pas éliminer le faible niveau d’éducation, l’obésité, tout cela.

Certains efforts, comme l’élévation du niveau d’éducation et le traitement de l’hypertension artérielle, devraient commencer dans la jeunesse ou à la quarantaine. D’autres nécessitent des changements politiques majeurs; il est difficile pour un individu de contrôler la pollution de l’air, par exemple. Changer ses habitudes et apporter des changements à son mode de vie – comme arrêter de fumer, réduire sa consommation d’alcool et faire de l’exercice régulièrement – n’est pas simple.

Même des pratiques médicales assez courantes, comme mesurer et surveiller l’hypertension artérielle et prendre des médicaments pour la contrôler, peuvent être difficiles pour les patients à faible revenu.

De plus, les Américains plus âgés remarqueront probablement que les soins visuels et auditifs de routine sont deux services que l’assurance-maladie traditionnelle ne couvre pas.

Elle paiera les soins liés à la rétinopathie diabétique, au glaucome ou à la dégénérescence maculaire liée à l’âge, et elle couvrira la chirurgie de la cataracte. Mais pour les problèmes plus courants corrigibles avec des lunettes, “l’assurance-maladie traditionnelle ne vous aidera pas beaucoup”, a déclaré David Lipschutz, directeur associé du Center for Medicare Advocacy à but non lucratif. Il ne couvrira pas non plus la plupart des appareils auditifs ou des examens, qui représentent des dépenses beaucoup plus élevées.

Les programmes Medicare Advantage, fournis par des assureurs privés, incluent généralement certains avantages pour la vision et l’audition, “mais regardez l’étendue de la couverture”, a averti M. Lipschutz. “Ils pourraient demander 200 $, 300 $ ou 500 $ pour les appareils auditifs” – mais à un prix typique de 3 000 $ à 5 000 $ la paire, “ils pourraient encore être hors de portée”, a-t-il déclaré.

L’élargissement de l’assurance-maladie traditionnelle pour inclure les prestations auditives, visuelles et dentaires faisait partie de la loi Build Back Better Act de l’administration Biden. Mais après que la Chambre l’ait adopté en novembre, les républicains et le sénateur Joe Manchin III, un démocrate, l’ont sabordé au Sénat.

Pourtant, malgré les mises en garde et les mises en garde, la réduction des facteurs de risque modifiables de la démence pourrait avoir d’énormes avantages, et les Centers for Disease Control and Prevention ont intégré cette approche dans son plan national de lutte contre la maladie d’Alzheimer.

L’accent mis sur ces facteurs pourrait également aider à rassurer les Américains âgés et leurs familles. Certains risques importants de démence échappent à notre contrôle – la génétique et les antécédents familiaux, et l’âge lui-même. Les facteurs modifiables, cependant, sont des choses sur lesquelles nous pouvons agir.

“Les gens ont tellement peur de développer une démence, de perdre la mémoire, la personnalité, l’indépendance”, a déclaré le Dr Livingston. “L’idée que vous pouvez faire beaucoup à ce sujet est puissante.”

Même retarder son apparition peut avoir un grand effet. “Si, au lieu de l’obtenir à 80, vous l’obtenez à 90, c’est une chose énorme”, a-t-elle déclaré.

Examens de la vue et de l’ouïe, exercice physique, contrôle du poids, arrêt du tabac, médicaments contre l’hypertension, soins du diabète – “nous ne parlons pas d’interventions coûteuses ou de chirurgie fantaisiste ou de voir des spécialistes à des heures de route”, a ajouté le Dr Ehrlich. “Ce sont des choses que les gens peuvent faire dans les communautés où ils vivent.”

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