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“Une catastrophe”: le port d’Aqaba dangereux depuis des années, selon les survivants d’une fuite de gaz

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Akaba, Jordanie – Alors que les employés de l’Aqaba Ports Corporation (APC) ont mis fin à une grève de sept jours à la suite d’une fuite mortelle de gaz chloré toxique la semaine dernière, de nombreux survivants font face à une longue convalescence et ont raconté une litanie de problèmes de santé et de sécurité de longue date à le port du sud de la Jordanie.

La fuite s’est produite après la chute d’un réservoir transportant 25 tonnes de chlore gazeux lors de son transport le 27 juin, tuant 13 personnes et en blessant plus de 300.

Lors d’une conférence de presse dimanche pour annoncer les résultats d’une enquête sur l’incident, le ministre jordanien de l’Intérieur, Mazen Faraya, a déclaré que la principale cause de la fuite était “un manque de conformité” du câble au poids de la cargaison, provoquant le câble à casser – en plus de la négligence et du manque de mesures de précaution et d’expertise dans la manipulation d’articles dangereux.

Le cabinet jordanien a limogé les directeurs généraux de l’APC et de la Commission maritime de Jordanie et d’autres responsables du port suite à l’incident, a déclaré Faraya lors de la conférence de presse.

Lundi, le président du syndicat des travailleurs d’APC, Ahmad al-Amayreh, a déclaré aux médias officiels jordaniens que le syndicat avait décidé de mettre fin à la grève pour des raisons de santé et de sécurité après qu’un accord ait été conclu avec le nouveau directeur général.

Mohammad Yousef al-Darawish, employé de l’APC depuis près de 30 ans, était l’une des huit personnes encore soignées dans les hôpitaux pour exposition au gaz toxique, dimanche. Il a déclaré à Al Jazeera qu’il ne s’était jamais senti en sécurité au port.

“J’ai été employé [there] depuis 1995 et pas une seule fois je n’ai suivi un cours de sécurité », a-t-il déclaré, faisant également référence au manque d’équipements de protection individuelle fournis aux travailleurs portuaires.

“Dieu merci, je suis en vie, mais il y a des gens, mes collègues, qui sont morts”, a déclaré al-Darawish. “Je les ai vus de mes propres yeux, tout près de moi, morts… C’était une catastrophe.”

Le chef du syndicat al-Amayreh a déclaré à Al Jazeera que le port d’Aqaba avait connu une longue période de “négligence sur négligence”, et a déclaré que la récente fuite de gaz n’était pas le seul incident à se produire en raison d’une faute professionnelle et d’un manque de respect des protocoles de sécurité. .

Al-Amayreh a fait référence à un incident l’année dernière où un poteau métallique est tombé et a tué “l’un de nos proches collègues”. Depuis lors, a-t-il dit, les dirigeants syndicaux se sont réunis régulièrement et ont déposé de multiples plaintes concernant des problèmes de sécurité au port, mais “rien ne s’est passé, rien n’a changé”.

Al-Amayreh a déclaré que l’équipement de protection individuelle était “fondamentalement inutile”, qu’il n’y avait pas de cours de sécurité pour les travailleurs et qu’il n’y avait “pas d’ordre strict de suivre les directives de sécurité publique”.

Désormais, en vertu du récent accord, des mesures de sécurité supplémentaires seront prévues dans les terminaux et les chantiers du port, selon al-Amayreh.

Hamzeh al-Hajj Hassan, commissaire en chef adjoint de l’Autorité de la zone économique spéciale d’Aqaba (ASEZA) et également membre du comité d’enquête, a déclaré à Al Jazeera que l’incident du port était le résultat d’un “problème de mauvaise communication, un problème avec la main-d’œuvre qui ne va pas bien”. -qualifié, et certainement un problème avec les règles de sécurité ».

Hassan a noté qu’environ 2 700 personnes sont actuellement employées au port, alors que seulement 500 à 600 employés seraient suffisants pour effectuer les travaux. Il a déclaré que les travailleurs excédentaires entraînaient un «problème de main-d’œuvre» majeur, ce qui contribuait à l’échec de la vérification de la capacité du câble à supporter le conteneur de chlore.

“J’avais l’impression que mes yeux étaient en feu”

Au cours de l’enquête sur l’incident, de nombreuses personnes qui ont témoigné devant le comité ont déclaré qu’elles ignoraient que le conteneur contenait du chlore toxique, selon le commissaire en chef adjoint de l’ASEZA.

Deux camionneurs d’Amman, avec qui Al Jazeera s’est entretenu lors de leur sixième jour de traitement pour exposition au chlore, ont déclaré qu’ils n’étaient pas informés de la nature toxique du gaz.

Les chauffeurs avaient transporté le chlore gazeux de la National Chlorine Industries Company d’Amman à Aqaba et se trouvaient au port lorsque le conteneur a explosé.

« Nous n’avions aucune idée que le gaz était si toxique. Personne ne nous a informés », a déclaré Mohammad Fathi Attato, l’un des chauffeurs, à Al Jazeera. Le cousin d’Attato, qui était à côté de lui dans le camion lors de l’incident, est décédé des suites de l’exposition au chlore.

“Si nous savions que ce gaz était si toxique, nous ne serions jamais allés à Aqaba”, a-t-il déclaré.

Attato, le père de huit enfants, a déclaré avoir été informé qu’il pourrait ne pas être en mesure de travailler pendant deux à trois semaines en raison de complications de santé dues au gaz toxique.

“Si je ne travaille pas, je ne suis pas payé”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait reçu aucune information sur l’indemnisation de ses accidents du travail.

« Il n’y avait pas de consignes de sécurité. Aucun équipement de sécurité », a-t-il ajouté.

En vertu du récent accord syndical, les travailleurs d’APC recevront désormais une allocation d’émission de 30 dinars jordaniens (42 $) à payer ce mois-ci et trois pour cent des bénéfices de l’entreprise distribués chaque année, selon al-Amayreh.

Cependant, l’indemnisation des travailleurs non employés par l’APC, tels que les camionneurs, n’est toujours pas claire.

“Dès que je m’éloigne du lit, je ne peux plus respirer et j’ai l’impression d’étouffer”, a déclaré Saeed Yousef Abdelkader, l’autre camionneur hospitalisé pour exposition au chlore.

Abdelkader a déclaré que pendant l’explosion « j’avais l’impression d’avoir les yeux en feu. Ma bouche écumait. Mes poumons ont commencé à me faire tellement mal ».

Abdelkader a déclaré : « Si je savais que je chargeais ce [toxic chlorine] matériel, même si je n’avais pas de nourriture à la maison, je ne l’aurais jamais fait.

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