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Un suspect avoue avoir tué un journaliste maltais

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  • George Degiorgio avoue un crime lors d’une interview depuis sa prison
  • Dit qu’il impliquera d’autres personnes dans un complot d’assassinat
  • La journaliste Daphne Caruana Galizia a été assassinée en 2017

LA VALETTE, 5 juillet (Reuters) – L’homme accusé d’avoir fait exploser une voiture piégée qui a tué un éminent journaliste maltais a avoué le crime dans une interview avec un journaliste de Reuters et a déclaré qu’il impliquerait bientôt d’autres personnes dans un complot visant à l’assassiner.

S’exprimant depuis la prison dans son premier commentaire sur l’affaire, George Degiorgio a déclaré que s’il en avait su plus sur Daphne Caruana Galizia – la journaliste que lui et deux autres sont accusées d’avoir tuée en 2017 – alors il aurait demandé plus d’argent pour mener à bien le coup. .

“Si j’avais su, j’aurais opté pour 10 millions. Pas 150 000”, a-t-il dit, évoquant la somme en euros qu’il a dit avoir été payée pour avoir tué le journaliste.

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“Pour moi, c’était juste des affaires. Ouais. Comme d’habitude !” a-t-il déclaré à un journaliste de Reuters. Il a ajouté plus tard : “Bien sûr, je suis désolé.”

L’entretien avec Degiorgio a été réalisé lors de la recherche d’un podcast sur l’affaire Caruana Galizia, intitulé “Qui a tué Daphné ?”

Son admission est intervenue après plusieurs tentatives des avocats de Degiorgio depuis 2021 pour obtenir une grâce en échange d’un témoignage sur le rôle de Degiorgio dans le meurtre de Caruana Galizia et d’autres crimes présumés impliquant des personnalités de l’île.

Le 22 juin, la cour d’appel de Malte a rejeté les dernières contestations judiciaires de Degiorgio concernant les accusations de meurtre portées contre lui et son frère Alfred, qui est co-accusé. Le jugement ouvre la voie à la poursuite du procès.

L’assassinat à la voiture piégée du journaliste d’investigation et blogueur a provoqué un choc dans toute l’Europe. Les autorités maltaises ont accusé Degiorgio et deux autres hommes – son frère Alfred et un associé, Vince Muscat – du meurtre de Caruana Galizia en octobre 2017 à la demande d’un homme d’affaires de premier plan de l’île.

Degiorgio a déclaré à Reuters qu’il plaiderait coupable avant tout procès devant jury. “Je vais parler au magistrat”, a-t-il dit. Il a indiqué qu’il fournirait un témoignage pour impliquer d’autres personnes dans le meurtre et dans un précédent complot non réalisé visant à tuer le journaliste. Son motif, a-t-il dit, était de demander une réduction de peine pour lui et Alfred et de s’assurer que “nous n’allons pas tomber seuls!”

Jusqu’à présent, les deux frères Degiorgio avaient nié toute implication dans le meurtre. Muscat a plaidé coupable aux accusations de meurtre en 2020 et a été condamné à une peine réduite de 15 ans de prison en échange de son témoignage sur cette affaire et sur d’autres crimes.

L’un des hommes d’affaires les plus riches de l’île, Yorgen Fenech, a également été accusé en novembre 2019 d’avoir chargé Degiorgio et ses deux complices de réaliser le coup. Fenech a nié l’accusation mais n’a pas encore présenté sa défense. Dans un communiqué, son avocat, Gianluca Caruana Curran, a déclaré que Fenech prévoyait de prouver devant le tribunal “qu’il n’a à aucun moment voulu, activement recherché ou parrainé” l’assassinat de Caruana Galizia.

“Tout en clamant vigoureusement son innocence, M. Fenech soutient qu’avec les preuves disponibles, des enquêtes indépendantes et sérieuses sont capables de conduire à l’arrestation et à la mise en accusation des véritables auteurs de l’assassinat.”

Fenech a été identifié comme le cerveau par un intermédiaire présumé, le chauffeur de taxi Melvin Theuma, qui a échappé aux poursuites pour son rôle dans l’affaire en échange de son témoignage. Theuma a déclaré qu’il avait organisé le meurtre avec les frères Degiorgio au nom de Fenech. Il a témoigné qu’il n’a jamais dit l’identité du gang Degiorgio Fenech.

Dans l’interview, Degiorgio a déclaré qu’il était prêt à témoigner qu’une personnalité politique maltaise de premier plan avait tenté d’arranger un coup sur Caruana Galizia dans un complot séparé deux ans plus tôt. Degiorgio a également déclaré qu’il proposerait de témoigner sur l’implication de deux anciens ministres de haut rang dans un vol à main armée.

Reuters ne publie pas à ce stade plus de détails sur ces allégations ni ne nomme les personnes accusées par Degiorgio, qui nient toutes toute implication dans un crime.

La police maltaise et les procureurs chargés de l’affaire de meurtre n’ont pas répondu aux demandes de commentaires officiels sur les propos de Degiorgio.

Dans une autre déclaration à Reuters par l’intermédiaire de leur avocat, George et Alfred Degiorgio ont déclaré qu’ils sollicitaient un jugement “conforme à celui déjà rendu à Vincent Muscat. Nous sommes disposés à divulguer tout ce que nous savons sur d’autres meurtres, bombes et crimes à condition que nous recevions un pardon. Nous soulignons que les familles des autres victimes devraient également être rendues justice.

Caruana Galizia a été tuée après avoir porté une série d’allégations de corruption contre des personnalités éminentes, notamment des ministres du gouvernement du Parti travailliste de l’île. Son meurtre a soulevé des soupçons selon lesquels certaines des personnes sur lesquelles elle enquêtait pourraient être impliquées dans le complot de sa mort.

Fenech, qui est accusé d’avoir commandé le hit réussi de 2017, a été identifié pour la première fois en relation avec Caruana Galizia dans des articles de novembre 2018 de Reuters et du Times of Malta. Le rapport le désignait comme le propriétaire d’une société connue sous le nom de 17 Black qui, selon Caruana Galizia, sans citer de preuves, était utilisée pour soudoyer des politiciens. Fenech était également à la tête d’un projet controversé de centrale électrique à Malte.

Selon les preuves à charge présentées au tribunal lors de multiples audiences préliminaires depuis 2018, George Degiorgio et sa bande avaient traqué le journaliste tout au long de l’été 2017. Aux premières heures du 16 octobre 2017, les procureurs allèguent que la bande a posé une bombe sous un siège. dans sa voiture.

Cet après-midi-là, Degiorgio aurait été sur un yacht dans le Grand Port de l’île lorsque son frère Alfred, qui surveillait la maison, a appelé pour dire que Caruana Galizia était montée dans sa voiture et partie. Degiorgio a ensuite envoyé un SMS du yacht à un appareil mobile qui a fait exploser la bombe, ont déclaré les procureurs au tribunal.

Après l’explosion de la voiture, le fils de Caruana Galizia, Matthew, a entendu l’explosion, s’est enfui de la maison familiale et a découvert le corps de sa mère. Depuis, il milite pour que justice soit rendue à sa mère. Interrogé sur les commentaires de Degiorgio, il a déclaré à Reuters: “Les propres mots de George Degiorgio montrent qu’il est un tueur sans pitié qui ne mérite aucun sursis.”

Arrêté deux mois après le meurtre, George Degiorgio n’a rien dit à la police, refusant même de donner son nom lors de son interrogatoire. Jusqu’à l’interview de Reuters, il était resté silencieux et ses avocats ont passé quatre ans à nier qu’il était impliqué dans le meurtre. Il a également déposé une série de contestations judiciaires contestant les preuves retenues contre lui.

Mais il cherche maintenant un accord avec l’accusation, avant un procès, en échange de l’admission des charges et de la fourniture des nouvelles informations.

Alfred Degiorgio, comme son frère, a plaidé non coupable d’accusations de meurtre mais n’a pas présenté son dossier. Lui aussi a fait plusieurs demandes pour être gracié des accusations en échange de son témoignage sur ce qu’il sait.

George Degiorgio a déclaré qu’avant d’accepter le poste à succès, il ne savait pas grand-chose sur Caruana Galizia ou sa famille, y compris le fait qu’il s’agissait de gens ordinaires et non de criminels. “C’est ça. Bien sûr ! Je ne l’ai jamais rencontrée de sa vie”, a-t-il dit.

Les frères Degiorgio ont fait plusieurs offres depuis mars 2021 pour une grâce officielle pour leurs crimes. La dernière en date, déposée le 4 avril par leur avocat, William Cuschieri, indiquait, sans donner de noms ni de précisions, que les Degiorgios pourraient témoigner de “crimes de tentative de vol avec violence et tentative d’homicide volontaire dont l’un des auteurs était ministre et un autre auteur”. qui est ministre.” La demande a été rejetée par le gouvernement maltais le 24 avril, invoquant l’intérêt national et l’administration de la justice, selon un communiqué officiel.

Le Premier ministre maltais, Robert Abela, avait précédemment condamné les tentatives des Degiorgios d’obtenir une grâce, les qualifiant de “criminels” cherchant à acheter leur liberté. Cuschieri, l’avocat des Degiorgios, a répondu en disant que le Premier ministre violait leur droit à un procès équitable et, sans fournir de détails, a déclaré que les frères avaient des “informations directes” sur l’implication d’un ministre dans le crime.

PLUS DE DÉTAILS SUR LE PODCAST

“Qui a tué Daphné ?”, écrit et animé par le journaliste de Reuters Stephen Grey, est un podcast en six parties qui suit la lutte pour la justice du fils de Daphné Caruana Galizia, Matthew, après sa mort – et le projet de poursuivre le travail de Daphné par une équipe de journalistes. . Produit par le studio de podcast mondial Wondery, il est diffusé sur Amazon Music, Apple Podcasts, Spotify et toutes les autres plateformes de podcast à partir du 11 juillet, ou est disponible dès maintenant sur Wondery+.

((reportage de Stephen Gray; reportage supplémentaire de Jacob Borg du Times of Malta; édité par Janet McBride))

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