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Un neurochirurgien pédiatrique réfléchit à son travail intense et au paysage post-Roe

Un neurochirurgien pédiatrique réfléchit à son travail intense et au paysage post-Roe

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Chirurgiens pédiatriques.

XiXinXing/Getty Images/Xixinxing

Chirurgiens pédiatriques.

XiXinXing/Getty Images/Xixinxing

Le neurochirurgien pédiatrique Jay Wellons ressent régulièrement la joie de sauver un enfant d’une mort quasi certaine – et parfois l’angoisse de ne pas l’avoir empêchée. Il a opéré diverses parties du système nerveux central pédiatrique, notamment en effectuant une chirurgie de la colonne vertébrale sur un fœtus in utero pour corriger le spina bifida.

“Selon la taille du fœtus, [the spine] peut être vraiment petit, [like] trois grains de riz », explique Wellons. « Nous utilisons nos boucles grossissantes, ces boucles chirurgicales, qui sont des loupes que nous portons, puis nous avons un phare allumé pour que nous puissions voir ce que nous faisons.

Wellons, qui vient du sud du Mississippi, dit qu’il n’avait pas l’intention de devenir chirurgien pédiatrique. Lorsqu’il est allé à l’école de médecine pour la première fois, il s’est vu comme un médecin de famille d’une petite ville, qui pourrait «à l’occasion être payé en tomates et en poulets». Mais un laboratoire d’anatomie grossière où il a découvert la moelle épinière et les nerfs du plexus brachial a changé son chemin.

“Je me souviens d’avoir passé des heures à disséquer cela et d’avoir été absolument fasciné par cela. C’était comme du macramé”, a déclaré Wellons. “C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je pouvais passer d’une grande carrière en médecine familiale, qui aurait été très enrichissante, à une carrière entièrement différente.”

Wellons revient sur ses expériences en tant que chirurgien pédiatre dans les mémoires, Tout ce qui nous touche. Il dit qu’il a un gros livre de photos et de souvenirs de ses patients qu’il sort chaque fois qu’il a besoin d’être soulevé ou mis à la terre.

“Je sortirai toujours ce dossier, je le feuilleterai et je penserai:” C’est pourquoi nous faisons ce que nous faisons “”, dit-il. “Parce qu’il est tard le soir. C’est beaucoup d’heures pour les résidents et pour nous sur le terrain. Mais ce degré de gratitude – je veux dire, je l’ai vécu en tant que patient. Je l’ai vécu en tant que parent, et je J’en ai fait l’expérience en tant que chirurgien.”

Faits saillants de l’entrevue


Tout ce qui nous touchede Jay Wellons

Maison aléatoire de pingouin


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Maison aléatoire de pingouin


Tout ce qui nous touchede Jay Wellons

Maison aléatoire de pingouin

Sur comment renversement de Roe contre Wade aura un impact sur les patients dont les fœtus ont des anomalies neurologiques

Je vais vous raconter une histoire à propos de ma nièce et ma nièce m’a permis d’en parler. Ma nièce… m’a appelée un jour après avoir été enceinte pendant quelques semaines pour me dire : “Je suis avec l’OB, nous venons de faire notre échographie de 13 semaines et ils disent qu’il y a un problème avec le cerveau et ils disent qu’il faut que je vienne te voir, oncle Jay. Et on l’emmène à la clinique fœtale, on fait l’échographie. Je suis là avec eux tout le temps – ma nièce, que je connais depuis qu’elle est bébé, mes enfants ont marché à son mariage – et il y a cette encéphalocèle. C’est géant. Et tout le cerveau est à l’extérieur du crâne et c’est en quelque sorte inversé. Alors maintenant, c’est aussi à la merci du liquide amniotique, qui est ce liquide caustique qui devient plus caustique avec le temps, c’est pourquoi la chirurgie fœtale pour le spina bifida fait une différence.


Le Dr Jay Wellons est professeur de chirurgie neurologique au Monroe Carell Jr. Children’s Hospital de Vanderbilt et au Vanderbilt University Medical Center.

Susan Urmy / Penguin Random House


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Susan Urmy / Penguin Random House


Le Dr Jay Wellons est professeur de chirurgie neurologique au Monroe Carell Jr. Children’s Hospital de Vanderbilt et au Vanderbilt University Medical Center.

Susan Urmy / Penguin Random House

Donc, dans ce scénario, les choix sont d’avoir un enfant qui est finalement né, qui souffre constamment, qui n’a pas la capacité de communiquer ou de voir ou d’interagir avec le monde qui l’entoure. Ils sont dans un fauteuil roulant, le type de fauteuil roulant qui maintient votre cou immobile. Ils ont des tétées par sonde G et au fil du temps, ils ne grandissent jamais après avoir été un bébé. Ils deviennent des adultes qui reçoivent le degré de soins dont ils ont besoin. Dans des situations comme celle-ci auparavant, avec d’autres patients, nous avons parlé d’interruption de grossesse et c’est ce dont nous avons parlé avec ma nièce. …

Nous allons en voir beaucoup plus maintenant et nous allons devoir, en tant que société, comprendre que nous allons devoir nous occuper de ces enfants. C’est notre travail.

Sur la réalisation d’une chirurgie in utero pour corriger le spina bifida sur un fœtus

La maman entre dans la salle d’opération, elle s’endort, les lignes sont placées, son estomac est préparé. Et puis il y a toute une équipe qui s’appelle MFM, l’équipe de médecine foeto-maternelle. … Ainsi, le ventre est préparé, une incision est pratiquée, l’utérus est exposé. C’est comme un ballon de foot rose orangé. Et l’équipe passera une échographie du dôme de l’utérus, trouvera un bon endroit pour ouvrir, fera l’incision, exposera l’intérieur de l’utérus, où se trouve le fœtus. Et donc, tout d’un coup, entre 20 et 22 semaines, nous sommes là-bas en train de regarder ce petit dos qui s’est mis en place. Et à ce moment-là, nous réparons le dos pour le fermer afin de réduire certaines des séquelles à long terme qui peuvent survenir à cause du spina bifida.

Être parent et faire face à la mort de ses patients

Je pense que vous devez activement découpler lorsque vous êtes au milieu de cela, en particulier si vous avez des enfants et que vous êtes un neurochirurgien pédiatrique. C’est presque comme si je m’imaginais en train d’appuyer sur un embrayage pour en quelque sorte désengager cet engrenage. Ce n’est pas si facile. …

[I] J’ai en quelque sorte cet endroit où je vais qui est juste en dehors de ma vision, et c’est juste une sorte de beau champ vert auquel je pense. Je peux prendre une sorte de souvenirs et l’expérience de ces [patients] et je peux m’imaginer les mettre dans une boîte. Ce n’est pas comme si j’oubliais ces enfants. C’est juste que c’est un endroit où on les met. Et je pense que c’est un sentiment courant chez les chirurgiens qui traitent de choses comme la vie ou la mort.

Sur l’importance de communiquer clairement avec les familles de ses patients

Autant que vous vouliez tirer le coup, ou autant que vous ne vouliez pas avoir à le dire, ou autant que vous ne pensez pas que vous pourriez le prendre si on vous le disait, c’est quand même votre travail pour vous assurer qu’ils savent et qu’ils comprennent. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas livrer cela sans compassion : “Je suis vraiment désolé d’avoir cette conversation avec vous, mais votre fille est vraiment malade et nous devons l’emmener au bloc opératoire tout de suite.” Donc, dans une certaine mesure, il est important de s’assurer qu’ils comprennent la situation, de s’assurer qu’ils comprennent le plan… de s’assurer qu’ils comprennent ce qui se passe, de s’assurer [they know] quels sont les risques et ensuite leur dire ce que nous allons faire. Et puis être avec eux, ne pas s’éloigner après, aller leur parler après l’opération et ensuite, [making rounds] autant que vous en avez besoin aux soins intensifs, et je pense que c’est également d’une importance cruciale.

Des armes d’assaut comme enjeu de santé publique

J’ai vu des blessures vraiment horribles par balles, et ce n’est pas spécifique aux armes d’assaut, mais j’ai vu des blessures au cerveau et à la moelle épinière laissant une fille paralysée, tétraplégique sous ventilateur. Et cela vient de faire partie intégrante d’une société qui a des armes à feu en eux. … De nos jours, ce que nous voyons avec ces armes d’assaut, c’est qu’il y a tellement de dégâts. J’ai un ami, Jon Martin, qui est le chef de la neurochirurgie pédiatrique au Connecticut Children’s Hospital. Et après la Newtown [Sandy Hook] fusillades, il les décrit tous habillés et attendant à l’hôpital que les enfants arrivent jusqu’à ce qu’ils se rendent compte que personne ne venait vraiment parce que tant de personnes étaient mortes. Et j’ai juste du mal à comprendre pourquoi nous avons besoin de ces armes d’assaut au sein de la société.

Sam Briger et Seth Kelley ont produit et édité cette interview pour diffusion. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper et Laurel Dalrymple l’ont adapté pour le Web.

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