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Un “énorme” trou d’ozone inattendu découvert au-dessus des tropiques

Un "énorme" trou d'ozone inattendu découvert au-dessus des tropiques

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Un « énorme » trou d’ozone dont on ne s’attendait pas à l’existence a été identifié dans l’atmosphère terrestre sur presque toute la région tropicale.

Le trou est un espace ouvert toute l’année dans la couche d’ozone de la planète et est sept fois plus grand que le trou d’ozone antarctique plus connu qui s’ouvre chaque année au printemps.

Le professeur Qing-Bin Lu, un scientifique de l’Université de Waterloo en Ontario, au Canada, a déclaré que selon ses recherches, le trou est déjà présent depuis plus de 30 ans et couvre une zone si vaste que la moitié de la population mondiale pourrait être affecté.

Il a dit L’indépendant: “Contrairement au trou d’ozone antarctique qui n’apparaît qu’au printemps, le trou d’ozone tropical apparaît en toutes saisons depuis les années 1980, et sa superficie est environ sept fois plus grande.

“[It] pourrait susciter une inquiétude mondiale car il peut entraîner une augmentation du rayonnement UV au niveau du sol et des risques associés de cancer de la peau et de cataractes, ainsi que d’autres effets négatifs sur la santé et les écosystèmes dans les régions tropicales.

Il a déclaré qu’il existe “des rapports préliminaires montrant que les niveaux d’appauvrissement de la couche d’ozone dans les régions équatoriales mettent déjà en danger de grandes populations, et que le rayonnement UV associé atteignant les régions était bien plus important que prévu”.

Parlant de la découverte de l’énorme zone d’ozone appauvri, le professeur Lu a déclaré L’indépendant: “Cela semble incroyable que le grand trou d’ozone tropical n’ait pas été découvert auparavant. Mais il existe des défis intrinsèques à faire cette découverte.

“Premièrement, aucun trou d’ozone tropical ne devait exister d’après la théorie photochimique dominante. Deuxièmement, contrairement aux trous d’ozone antarctiques/arctiques qui sont saisonniers et apparaissent principalement au printemps, le trou d’ozone tropical est essentiellement inchangé au fil des saisons et est donc invisible dans les données d’observation originales.

Comme pour le trou d’ozone antarctique, la valeur normale d’ozone s’est avérée appauvrie d’environ 80 % au centre du trou d’ozone tropical, selon la recherche.

La nouvelle recherche a également mis en évidence des différences dans les théories dominantes sur la façon dont l’ozone est appauvri.

Dans le passé, la présence de chlorofluorocarbures (CFC) était considérée comme la principale cause d’appauvrissement de la couche d’ozone. Le Protocole de Montréal de 1987, qui les interdisait, a vu une réduction importante de leur utilisation.

Mais malgré l’interdiction mondiale, les trous d’ozone les plus grands, les plus profonds et les plus persistants – au-dessus de l’Antarctique – ont encore été observés à la fin des années 2000 et en 2020-2021.

“Ceci était inattendu de la part de tous les modèles de photochimie-climat”, a déclaré le professeur Lu.

Une théorie distincte de l’appauvrissement de la couche d’ozone, connue sous le nom de réaction électronique induite par les rayons cosmiques (CRE), dans laquelle les rayons cosmiques de l’espace réduisent l’ozone dans l’atmosphère, a été proposée pour la première fois par le professeur Lu et ses collègues il y a deux décennies.

Il a dit L’indépendant: “Les résultats observés indiquent fortement que les trous d’ozone antarctiques et tropicaux doivent provenir d’un mécanisme physique identique, et que le mécanisme CRE a montré un excellent accord avec les données observées.”

Il a ajouté : “Les CFC sont sans aucun doute les principaux gaz appauvrissant la couche d’ozone, mais les rayons cosmiques jouent un rôle déclencheur majeur dans la formation de trous d’ozone polaires et tropicaux.”

La recherche est publiée dans la revue Avances AIP.

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