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Un énorme trou dans la couche d’ozone a été découvert sous les tropiques – et il est là depuis les années 80

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Qing-Bin Lu, professeur à l’Université de Waterloo au Canada, a repéré un grand trou dans la couche d’ozone dans la région tropicale de la planète, qui pourrait affecter 50% de la population mondiale, selon un communiqué de presse.

L’ozone est une molécule de gaz hautement réactif composée de trois atomes d’oxygène. Selon l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, l’ozone se forme dans la stratosphère ou à des niveaux plus élevés de l’atmosphère terrestre lorsque la lumière du soleil réagit avec l’oxygène moléculaire. Étant très réactif, l’ozone est constamment créé et détruit dans la stratosphère, et sa quantité totale est restée relativement stable au fil des saisons et des latitudes au fil des décennies.

Alors que le processus de formation et de destruction de l’ozone est en cours dans l’atmosphère, la présence de certains produits chimiques peut accélérer la destruction. Un seul atome de chlore dans la stratosphère peut éliminer 100 000 molécules, appauvrissant gravement les niveaux d’ozone.

Existe-t-il un véritable trou dans la couche d’ozone ?

Depuis les années 1970, les scientifiques ont découvert que les niveaux d’ozone se sont appauvris dans certaines régions. Lorsque les niveaux d’ozone diminuent jusqu’à 80% de leurs valeurs normales, la région appauvrie est appelée un trou d’ozone.

Le trou dans la couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique est régulièrement observé au printemps depuis les années 1980 et continue d’être surveillé par des organisations. La perte d’ozone a été attribuée à l’utilisation de produits chimiques tels que les chlorofluorocarbures (CFC), les hydrochlorofluorocarbures (HCFC), le tétrachlorure de carbone et le méthylchloroforme, ce qui a entraîné l’interdiction de leur utilisation.

L’année dernière, le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) a publié un rapport selon lequel l’interdiction de ces produits chimiques aidait à guérir la couche d’ozone. Cependant, la nouvelle découverte va à l’encontre de ce que tous les scientifiques ont connu et réalisé jusqu’à présent.

Un trou d’ozone sous les tropiques

Dans un article à auteur unique publié dans la revue Institut américain de physique (AIP), Lu a fait une révélation surprenante : le trou dans la couche d’ozone au-dessus des tropiques est en fait sept fois plus grand que celui au-dessus de l’Antarctique que nous avons tracassé pendant toutes ces années. Pire encore, le trou existe depuis les années 1980.

Parler à Ingénierie intéressante par e-mail, Lu a développé son travail et a déclaré qu’en utilisant la définition conventionnelle de 80% d’appauvrissement de la couche d’ozone, aucun trou ne serait trouvé dans les tropiques, même si les valeurs tombaient à 60-65%. Ainsi, Lu a utilisé une définition différente dans son article qui appelle une perte de 25 % ou plus d’ozone un trou. Cela entraîne également un trou dans la couche d’ozone au-dessus de l’Arctique au printemps, a déclaré Lu dans l’e-mail.

“ÔIl faut aussi remarquer que la répartition de l’ozone au-dessus des tropiques est très inégale en altitude. Cela signifie que les variations des valeurs absolues de l’ozone ne reflètent pas simplement le degré d’appauvrissement de l’ozone par un mécanisme physique ; il y a des pertes d’ozone plus importantes en valeur absolue à des altitudes plus élevées dans la stratosphère tropicale,“, a ajouté Lu.

Lu a utilisé une méthode d’analyse des données légèrement différente qui a conduit à cette découverte, ce qui est cohérent avec ce qu’il avait proposé dans une publication il y a deux décennies. L’année dernière, dans un autre article, Lu a suggéré que le mécanisme de réaction des électrons pilotés par les rayons cosmiques (CRE) pour l’appauvrissement de la couche d’ozone peut complètement détruire l’ozone dans la basse stratosphère. Parallèlement à d’autres observations telles que la présence d’un «trou de température» dans la région et la distribution spatiale de produits chimiques comme les CFC, Lu a émis l’hypothèse qu’il y avait un appauvrissement plus efficace de la couche d’ozone sous les tropiques.

Lu a comparé les changements des niveaux d’ozone en pourcentage ainsi qu’en termes absolus dans les années 2000 à ceux des années 1960 et 1980 et a découvert qu’il s’agissait d’un trou d’ozone profond toute l’année dans les tropiques.

L’appauvrissement de la couche d’ozone peut entraîner une augmentation du rayonnement UV au niveau du sol, ce qui peut augmenter le risque de cancer de la peau et de cataractes chez l’homme, ainsi qu’affaiblir le système immunitaire humain, diminuer la productivité agricole et affecter négativement les organismes et les écosystèmes aquatiques sensibles. a déclaré Lu dans le communiqué de presse.

Que les régions tropicales constituent la moitié de la surface de la planète et abritent la moitié de la population mondiale est assez inquiétant. Le qualifiant de “grande préoccupation mondiale”, Lu a appelé à “des études approfondies sur l’appauvrissement de la couche d’ozone, le changement du rayonnement UV, l’augmentation des risques de cancer et d’autres effets négatifs sur la santé et les écosystèmes dans les régions tropicales” dans le communiqué de presse.

Résumé

Cet article révèle un grand trou d’ozone toutes saisons dans la basse stratosphère au-dessus des tropiques (30°N-30°S) existant depuis les années 1980, où un O3 trou est défini comme une zone de O3 perte supérieure à 25 % par rapport à l’atmosphère non perturbée. La profondeur de ce tropical O3 trou est comparable à celui de l’Antarctique de printemps bien connu O3 trou, alors que sa superficie est d’environ sept fois celle de ce dernier. Semblable à l’Antarctique O3 trou, environ 80% de la normale O3 la valeur est appauvrie au centre du tropique O3 trou. Les résultats indiquent fortement que l’Antarctique et l’O tropical3 les trous doivent provenir d’un mécanisme physique identique, pour lequel le modèle de réaction électronique piloté par les rayons cosmiques montre un bon accord avec les observations. Le grand O tropical toute l’année3 trou pourrait causer une grande préoccupation mondiale car il peut entraîner une augmentation du rayonnement ultraviolet au niveau du sol et affecter 50% de la surface de la Terre, qui abrite environ 50% de la population mondiale. De plus, la présence de l’O tropical et polaire3 trous équivaut à la formation de trois « trous de température » observés dans la stratosphère. Ces découvertes auront une importance dans la compréhension de la physique planétaire, de l’appauvrissement de la couche d’ozone, du changement climatique et de la santé humaine.

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