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Un champignon mortel a eu des relations sexuelles sournoises, et cela pourrait être de mauvais augure pour les humains

Un champignon mortel a eu des relations sexuelles sournoises, et cela pourrait être de mauvais augure pour les humains

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En 2009, une levure inédite a émergé du conduit auditif d’une Japonaise de 70 ans. Malheureusement, cette levure – connue sous le nom de Candida auris – est une menace pour la santé, qui s’est maintenant propagée dans le monde entier et est devenue résistante à plusieurs médicaments. Une nouvelle étude montre maintenant qu’il se reproduit également de manière inattendue.

C. auris n’est pas vos boulangers utiles ou la levure de bière. Il a de mauvais antécédents de se retrouver dans les hôpitaux et d’infecter les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Malheureusement, il ne reste pas seulement dans l’oreille, il peut également pénétrer dans la circulation sanguine ; sans un antifongique efficace, les patients peuvent mourir.

Normalement, la levure subit une reproduction asexuée par bourgeonnement et division en cellules filles. Mais des chercheurs de l’Université McMaster au Canada ont maintenant détecté des preuves de reproduction sexuée chez C. auris. Cela pourrait entraîner des souches plus résistantes aux médicaments et virulentes du champignon.

“Jusqu’à présent, aucune preuve d’accouplement et de reproduction sexuée n’a été signalée dans C. auris“, écrit l’équipe dans son nouveau journal.

“Cette étude a identifié des preuves limitées mais non ambiguës de recombinaison à la fois dans l’échantillon total et dans les clades individuels.”

La recombinaison – le remaniement de l’information génétique – ne peut pas se produire dans la reproduction asexuée, ce qui signifie qu’à un moment donné dans le passé, il a dû y avoir un peu de panky sur les cartes (ou une autre façon de mélanger l’information génétique).

Bien que nous n’ayons pas vu la levure en action, l’idée que C. auris se reproduit occasionnellement sexuellement n’est en fait pas aussi fou qu’il n’y paraît. Nous savons déjà qu’un type de levure beaucoup plus célèbre, Saccharomyces cerevisiae (il s’agit de la levure utilisée dans la boulangerie, la vinification et le brassage) s’accouplent très occasionnellement, en particulier dans des conditions stressantes.

L’équipe n’a pas compris C. auris dans l’acte, mais ils ont pu analyser les gènes fongiques et mitochondriaux de 1 285 souches de champignons. Cela leur a permis d’examiner les différences génétiques entre les cinq clades de C. aurisainsi qu’au sein des clades eux-mêmes.

L’équipe a trouvé une certaine recombinaison, mais la plupart d’entre elles se sont produites avant que la levure ne se divise en cinq clades. Certains clades ont apparemment perdu la capacité de s’accoupler, tandis que d’autres ont eu une recombinaison limitée depuis la scission. Ainsi, bien que le sexe puisse se produire occasionnellement, ce n’est absolument pas fréquent.

Mais même des rapports sexuels peu fréquents peuvent potentiellement provoquer de nouvelles résistances ou d’autres moyens d’aggraver ce pathogène pour nous, les humains.

“La recherche nous indique que ce champignon s’est recombiné dans le passé et peut se recombiner dans la nature, ce qui lui permet de générer de nouvelles variantes génétiques assez rapidement”, explique Jianping Xu, généticien microbien de l’Université McMaster.

“Cela peut sembler effrayant, mais c’est une épée à double tranchant. Parce que nous avons appris qu’ils pouvaient se recombiner dans la nature, nous pourrions éventuellement reproduire le processus en laboratoire, ce qui pourrait nous permettre de comprendre les contrôles génétiques de la virulence et de la résistance aux médicaments et potentiellement d’autres traits qui en font un agent pathogène si dangereux, beaucoup plus rapidement. »

Bien qu’il y ait beaucoup plus que nous devons savoir sur C. aurisregarder profondément ses gènes pour découvrir une vie sexuelle est un bon point de départ.

La recherche a été publiée dans Journal de biotechnologie computationnelle et structurelle.

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