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Twitter, contestant les ordres de suppression de contenu, poursuit le gouvernement indien

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Twitter a déclaré mardi qu’il avait poursuivi le gouvernement indien, contestant une récente ordonnance de suppression de contenu et de blocage de comptes dans le pays.

La poursuite, déposée devant la Haute Cour du Karnataka à Bangalore, fait suite à une menace gouvernementale d’action pénale contre les dirigeants de Twitter s’ils ne se conformaient pas à l’ordonnance, a indiqué la société.

La société avait reçu un délai de lundi pour bloquer la vue de dizaines de comptes et de publications en Inde. Il s’est conformé, mais a ensuite demandé une réparation judiciaire.

Le gouvernement indien a exhorté Twitter à suivre les règles. “Il est de la responsabilité de chacun de respecter les lois adoptées par le Parlement du pays”, a déclaré Ashwini Vaishnaw, ministre de l’électronique et des technologies de l’information, lors d’une conférence de presse mardi.

La poursuite de Twitter fait suite à une action en justice distincte de WhatsApp qui repousse également les nouvelles règles strictes du pays concernant Internet, que WhatsApp a décrites comme oppressives.

Le Premier ministre indien, Narendra Modi, et son parti au pouvoir, le Bharatiya Janata, ont travaillé pendant plusieurs années pour contenir le pouvoir des entreprises technologiques et contrôler plus strictement ce qui se dit en ligne, et ils ont utilisé les nouvelles lois sur les technologies de l’information pour réprimer la dissidence. . Twitter, par exemple, a été invité à supprimer le contenu lié aux plaintes concernant les libertés civiles, les manifestations, la liberté de la presse et les critiques sur la manière dont le gouvernement a géré la pandémie. WhatsApp avait été informé qu’il serait nécessaire de rendre les messages privés des personnes “traçables” aux agences gouvernementales sur demande.

En outre, les nouvelles règles obligeaient les entreprises de médias sociaux à employer des cadres basés en Inde pour s’assurer que les entreprises se conformaient aux demandes gouvernementales de retrait de contenu et de blocage de comptes. Si cela ne se produisait pas, ces dirigeants pourraient être tenus pénalement responsables, encourant des peines de prison pouvant aller jusqu’à sept ans.

Twitter a précédemment critiqué les tactiques du gouvernement et l’a appelé à respecter la liberté d’expression. La société a déclaré que les lois indiennes étaient utilisées “de manière arbitraire et disproportionnée” contre la société et ses utilisateurs, dont beaucoup sont des journalistes, des politiciens de l’opposition et des groupes à but non lucratif.

L’année dernière, WhatsApp a demandé à la Haute Cour de Delhi de bloquer l’applicabilité de la règle sur la traçabilité des messages des personnes. Le gouvernement a déclaré à propos de l’affaire WhatsApp que le droit à la vie privée n’est pas “absolu et qu’il est soumis à des restrictions raisonnables”.

Cette affaire est toujours pendante.

Les poursuites font partie d’une bataille de plus en plus large entre les plus grandes entreprises technologiques et les gouvernements du monde entier pour savoir lequel d’entre eux a le dessus. L’Australie et l’Union européenne ont rédigé ou adopté des lois pour limiter le pouvoir de Google, Facebook et d’autres entreprises sur le discours en ligne, tandis que d’autres pays tentent de freiner les services des entreprises pour étouffer la dissidence et étouffer les manifestations.

Les experts ont déclaré que la décision du gouvernement indien de forcer Twitter à bloquer les comptes et les publications équivalait à de la censure, à un moment où le gouvernement est accusé d’avoir militarisé une définition vague du contenu qu’il trouve offensant pour s’en prendre aux critiques.

En février 2021, la société a bloqué de manière permanente plus de 500 comptes et déplacé un nombre indéterminé d’autres hors de vue en Inde après que le gouvernement les a accusés d’avoir fait des remarques incendiaires à propos de M. Modi. Twitter a déclaré à l’époque qu’il ne prenait aucune mesure sur les comptes des journalistes, des politiciens et des militants, affirmant qu’il ne croyait pas que les ordres de les bloquer “sont conformes à la loi indienne”.

En mai de cette année-là, la police indienne a fait une descente dans les bureaux de Twitter après que l’entreprise eut décidé de qualifier les tweets des politiciens du parti de M. Modi de “médias manipulés”. Ces tweets ont attaqué des membres de l’opposition qui avaient utilisé la plate-forme pour critiquer M. Modi et ce qu’ils ont appelé la réponse trébuchante de son gouvernement à la pandémie.

Et ces dernières semaines, la police de New Delhi a arrêté Mohammed Zubair, le cofondateur d’un important site Web de vérification des faits, pour un tweet de 2018 qui avait partagé une image d’un vieux film de Bollywood. Le gouvernement a déclaré que l’image provoquait une discorde communautaire, après qu’un compte Twitter avec seulement quelques abonnés et un seul tweet s’en soit plaint et ait tagué la police de Delhi – avant que le compte ne disparaisse peu de temps après.

La semaine dernière, Twitter a reçu l’ordre de bloquer les tweets de Freedom House, une organisation américaine à but non lucratif qui citait l’Inde comme un exemple de pays où la liberté de la presse était en déclin.

“Cela montre comment un rapport international sur le classement de la liberté de la presse en Inde est traité par la censure, plutôt que par le débat et la discussion”, a déclaré Apar Gupta, directeur exécutif de l’Internet Freedom Foundation. “C’est une réponse antidémocratique et autoritaire.”

Les avocats et les experts en technologie affirment que Twitter et d’autres sociétés de médias sociaux sont pris entre le marteau et l’enclume. Ils sont tenus de se conformer aux lois du pays, mais ils les mettent également au défi de faire respecter la liberté d’expression dans la plus grande démocratie du monde.

“Je pense qu’ils mènent une bataille perdue d’avance, car d’un côté, ils traînent le gouvernement devant les tribunaux, mais de l’autre, ils ont tendance à céder”, a déclaré Salman Waris, avocat chez TechLegis à New Delhi. qui se spécialise en droit international des technologies.

Mujib Mashal a contribué aux reportages de New Delhi.

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