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Rudy Gobert qualifie de rejoindre les Timberwolves la “situation la plus excitante” pour sa carrière

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Quelques jours avant que les Timberwolves et Jazz n’acceptent d’envoyer Rudy Gobert au Minnesota pour une cache de joueurs et de choix de repêchage, Gobert a dit à son agent, Bouna Ndiaye, qu’il voulait un peu de temps pour réfléchir au déménagement.

“Je lui ai dit que j’avais besoin d’un ou deux jours pour y réfléchir”, a déclaré Gobert. “Après une journée, je lui ai dit que c’était probablement la situation la meilleure et la plus excitante en termes de basket-ball pour moi.”

Un jour plus tard, a déclaré Gobert, l’échange était terminé et mercredi, le centre 7-1 était au Minnesota, posant pour toutes les photos et serrant toutes les mains qu’il pouvait au Target Center.

Le commerce représente un changement massif pour Gobert et l’organisation des loups. Certains des joueurs qui ont aidé à transformer les Wolves en une équipe éliminatoire la saison dernière sont sortis de la porte – ainsi que quatre futurs choix de premier tour et un autre échange de choix.

Gobert ne rejoint plus que la deuxième équipe pour laquelle il a joué en 10 ans de carrière.

“Donc, c’est juste un noyau très unique de jeunes gars et un très bon entraîneur [Chris Finch] qui se plaignait tout le temps de mes écrans », a déclaré Gobert en riant. « Alors maintenant, nous sommes du même côté. Je suis surexcité.”

Gobert était également enthousiasmé par le couple potentiel que lui et Karl-Anthony Towns formeront. Deux des plus grandes questions sur ce commerce sont à quel point ils vont s’emboîter, et les Wolves peuvent-ils jouer deux grands hommes sur le sol dans une NBA qui est devenue plus petite et plus rapide au cours de la dernière décennie.

Gobert a déclaré qu’il avait pris le temps de réfléchir à son adéquation avec Towns.

“Quand j’allais me coucher, j’y pensais de plus en plus”, a déclaré Gobert. “Et en fait, c’était probablement le meilleur défi, le plus excitant pour moi, de faire équipe avec un gars comme KAT.”

La capacité de Towns à tirer, à manipuler le ballon et à passer devrait compléter Gobert en attaque – et faire en sorte que les équipes décident quel joueur elles veulent doubler dans le poste – tandis que la capacité de Gobert à protéger la jante donnera à Towns plus de liberté défensivement et potentiellement le garder hors de faute de mal.

“Si vous m’aviez dit cela il y a un an, je vous aurais dit que je ne pensais pas que cela pourrait arriver”, a déclaré Gobert. “Mais maintenant qu’il a pris vie, je suis super excité et je lui permets d’être encore plus lui-même, d’être encore plus dominant.”

Les Wolves ont payé une prime, et peut-être même plus qu’une prime, pour amener Gobert au Minnesota. Les analystes et journalistes nationaux ont largement critiqué le commerce et ce que les Wolves ont abandonné pour Gobert, 30 ans, qui a encore quatre ans sur un contrat de 205 millions de dollars. Le président Tim Connelly a d’abord répondu: “Je ne sais pas”, lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pourrait dire aux personnes qui estimaient que les loups payaient un prix trop élevé.

“Dans cette industrie, c’est très public et je pense que nous méritons tous les éloges et les critiques, c’est la partie amusante d’être fan”, a déclaré Connelly. “Le temps nous le dira. Lorsque vous faites un échange, vous espérez que c’est gagnant-gagnant. Vous n’essayez pas de dépasser les équipes. … Nous avons abandonné beaucoup pour obtenir beaucoup et idéalement, c’est l’échange qui fonctionnera bien pour le Jazz et les T-Wolves.”

“Donc, c’est juste un noyau très unique de jeunes gars et un très bon entraîneur [Chris Finch] qui se plaignait tout le temps de mes écrans. Alors maintenant, nous sommes du même côté. Je suis surexcité.”

Rudy Gobert

Mais l’opportunité d’avoir Gobert était trop belle pour la laisser passer.

“C’est une science inexacte”, a déclaré Connelly. “Mais quand vous regardez les capacités des joueurs de Rudy, ils ne deviennent pas disponibles très souvent.”

Le timing a bien fonctionné pour où en sont les Wolves en tant qu’organisation et avec le Jazz qui cherche à tourner la page après ne pas être sorti du deuxième tour avec un noyau Gobert-Donovan Mitchell.

“Cela ressemblait plus à un rêve qu’à une réalité”, a déclaré Connelly à propos de l’acquisition de Gobert. “Alors que les discussions s’intensifiaient et que nous pensions qu’il y avait une chance d’ajouter Rudy, le niveau d’excitation collective pour Chris et le front office était, ‘Wow, nous devons faire ça.'”

Il reste encore beaucoup à faire. Gobert a déclaré avoir remarqué que les Wolves commençaient à bâtir une base gagnante la saison dernière. C’était l’une des raisons pour lesquelles il se sentait à l’aise avec le métier. Les pièces sont en place pour qu’une équipe gagnante puisse décoller.

“Leur volonté de gagner était différente, leur culture et la façon dont ils abordaient les jeux, j’avais l’impression que quelque chose avait changé”, a déclaré Gobert.

Les Wolves changent à nouveau et Gobert espère que tout le monde arrivera à un endroit que ni lui ni ses coéquipiers n’ont atteint dans leur carrière.

“L’objectif est de gagner un championnat et je suis venu ici pour ça”, a déclaré Gobert. “Je ne suis pas venu ici juste pour être une bonne équipe. Je suis venu pour essayer d’emmener cette équipe en finale et d’y parvenir.”

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