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Rencontrez un homme de 37 ans avec une dette étudiante de 108 100 $ qui vit dans un autobus scolaire parce que le loyer est inabordable : « La dette de prêt étudiant est de loin mon plus grand regret »

Rencontrez un homme de 37 ans avec une dette étudiante de 108 100 $ qui vit dans un autobus scolaire parce que le loyer est inabordable : « La dette de prêt étudiant est de loin mon plus grand regret »

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Nick Crocker a trouvé une solution à la flambée des loyers : emménager dans un autobus scolaire. Mais le solde de sa dette étudiante de 108 100 $ continue de le retenir.

Lorsque Crocker, aujourd’hui âgé de 37 ans, a commencé ses études à l’École des affaires publiques et environnementales de l’Université de l’Indiana, il n’avait pas anticipé la crise économique


récession

il était diplômé en 2008. Il n’a pas pu décrocher un emploi en utilisant son baccalauréat, et dès la sortie de l’université, il a déménagé en Pennsylvanie et a commencé à travailler deux emplois – un chez Jimmy John’s et un à Olive Garden.

Pendant ce temps, il a pu faire face au paiement mensuel de sa dette étudiante de 540 $. Lorsqu’il a doublé pour atteindre 1 089 $ par mois une fois son plan de remboursement de l’obtention du diplôme terminé, la seule option disponible pour Crocker qui réduirait son paiement mensuel était de prolonger le temps qu’il faudrait pour rembourser le solde. Crocker savait que quelque chose devait céder.

“J’en avais assez de gaspiller la moitié de mes revenus en loyer et de ne pas pouvoir économiser un centime dans le processus”, a déclaré Crocker à Insider. “J’ai donc décidé de construire un autobus scolaire.”

L'intérieur du bus de Nick Crocker qu'il a construit pour lui-même.

L’intérieur du bus de Nick Crocker qu’il a construit pour lui-même.

Nick Crocker


Depuis octobre 2018, Crocker et sa fiancée vivent dans un autobus scolaire de 120 pieds carrés qu’il a dépensé 25 000 $ pour rénover. Il paie environ 550 $ par mois pour louer une place de parking dans la cour à Portland, dans l’Oregon. Même avec ces économies supplémentaires provenant des paiements de loyer, Crocker a manqué à certains de ses prêts étudiants parce qu’il ne gagnait pas suffisamment de revenus pour payer les nécessités de base en plus de ses factures de prêt étudiant. Il a seulement continué à effectuer des paiements sur un prêt que son père a cosigné pour s’assurer que son père ne serait pas affecté par un défaut potentiel.

Pendant ce temps, le président Joe Biden est en train de décider si des millions d’emprunteurs fédéraux de prêts étudiants seront soulagés. Des rapports récents suggèrent qu’il envisage une aide de 10 000 $ pour les emprunteurs gagnant moins de 150 000 $ par an – une annonce que l’administration fera probablement en juillet ou août, plus près du moment où la pause pandémique sur les paiements de prêts étudiants devrait expirer après le 31 août.

La majorité de la dette de Crocker étant des prêts privés, le soulagement de Biden ne fera pas une brèche significative pour lui et environ 3 millions d’autres emprunteurs avec des prêts privés. Il dit qu’il aurait aimé connaître les coûts élevés et permanents de l’enseignement supérieur lorsqu’il était au lycée. Cela l’a peut-être empêché d’être dans sa situation actuelle.

“Alors que l’université était un excellent moyen pour moi de comprendre certaines choses, c’était un moyen très coûteux pour moi de le faire”, a déclaré Crocker. “Je ne referais plus ça. J’aurais fait des métiers. La dette de prêt étudiant est de loin mon plus grand regret – c’est trop d’argent pour laisser quelqu’un emprunter à 18 ans.”

“Nous ne sortons pas de dessous”

La raison pour laquelle la majorité de la dette étudiante de Crocker est détenue à titre privé est que lorsqu’il a demandé une aide financière fédérale au lycée, le revenu de ses parents était suffisamment élevé pour qu’ils n’aient droit qu’à une aide limitée. Pourtant, il avait besoin de fonds parce qu’il était responsable de certaines dépenses, et les prêts étudiants privés étaient facilement disponibles, alors Crocker s’est tourné vers ceux-ci – mais a découvert plus tard que les taux d’intérêt élevés sur les prêts privés rendaient difficile de toucher le solde initial emprunté.

“Je n’étais pas en train de m’en sortir”, a déclaré Crocker. “540 $ par mois ne couvraient que les intérêts, donc à un moment donné, nous ne sortirons pas de dessous.”

Avant que Crocker ne commence à prendre du retard sur ses paiements mensuels, il a dit qu’il avait beaucoup


pointage de crédit

. Après que sa société de prêt ait augmenté son paiement mensuel en 2015, son salaire à son travail d’épicerie a été saisi, alors il a pris la menuiserie et d’autres emplois à côté pour suivre le rythme.

Maintenant, en tant que constructeur de fourgonnettes d’aventure gagnant 25 $ de l’heure à Portland, il dit qu’il sait que sa situation de vie actuelle n’est pas viable à long terme. Il devra éventuellement faire face à des loyers élevés et à son endettement étudiant à six chiffres.

Comme Insider l’a signalé précédemment, le loyer moyen aux États-Unis est passé à 1 722 $ par mois, soit plus de 30 % du revenu médian national, compte tenu des impôts. Alors que la dette hypothécaire est la plus grande forme de dette de consommation aux États-Unis, la dette étudiante suit juste derrière, totalisant actuellement 1,7 billion de dollars pour plus de 40 millions d’Américains. Mais alors que le ministère de l’Éducation supervise les prêts fédéraux, les prêts étudiants privés peuvent voler sous le radar, c’est pourquoi le ministère a pris des mesures pour s’assurer que les prêteurs privés ne poussent pas les étudiants vers des dettes inabordables.

En mars, le bureau fédéral d’aide aux étudiants a détaillé les exigences pour que les collèges informent mieux les étudiants des risques des options de prêt étudiant privé qui peuvent entraîner des frais coûteux, écrivant dans un article de blog que “les enjeux ne pourraient pas être plus élevés” pour les étudiants lorsqu’ils découvrent comment payer pour le collège.

Crocker a déclaré qu’il était “sur un plan d’épargne en ce moment” en vivant dans un bus, mais aurait préféré être allé dans une école de métiers plutôt que de contracter des prêts étudiants pour un diplôme qu’il ne pourrait pas utiliser.

“J’aimerais pouvoir me permettre d’acheter une maison, mais pour le moment, ce n’est pas le meilleur marché pour acheter une maison”, a déclaré Crocker. “Nous vivons donc dans un autobus scolaire de 120 pieds carrés, et bien que ce soit un excellent moyen pour nous d’économiser de l’argent, c’est à l’étroit. Et nous voulons plus que cela.”

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