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NFL, le règlement de Deshaun Watson reste possible, mais toujours peu probable (pour l’instant) – ProFootballTalk

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Il y a six jours, l’audience concernant la discipline potentielle du quart-arrière des Browns Deshaun Watson s’est terminée. Dans cinq jours, les deux parties soumettront des documents écrits à la juge Sue L. Robinson faisant valoir leurs positions respectives. Dans l’intervalle, un compromis négocié peut être trouvé. En théorie.

Des arguments ont été avancés quant à la sagesse d’un règlement. Et cela aurait du sens. Les litiges juridiques se finalisent sans décision formelle tout le temps. Le meilleur résultat fait que les deux parties sont un peu énervées par la décision finale. Mais cela élimine la perspective qu’une partie se retrouve extrêmement énervée par la perte claire et concluante.

Le problème pour la ligue est PR La NFL, et plus particulièrement le commissaire Roger Goodell, ne peuvent pas se permettre d’être perçus comme étant trop indulgents avec Watson, malgré les failles potentielles dans l’affaire qui a été présentée au juge Robinson. C’est pourquoi la ligue veut une suspension minimale d’un an, et pourquoi les mises à jour limitées des trois jours d’audience consistaient en grande partie en des rappels que, oui, la ligue veut toujours qu’il soit suspendu pendant au moins un an.

Comment la ligue pourrait-elle vendre l’idée de quelque chose de moins que cela? Ce ne serait pas facile. Bien que de nombreux cas comme celui-ci soient en effet résolus par un accord, la simple suggestion de la semaine précédant le début de l’audience que Watson pourrait être activement impliqué dans la détermination de sa suspension a semé la confusion et la critique. Même si la ligue divulgue son raisonnement aux journalistes qui le présenteront au public sans scepticisme ou si Goodell organise une conférence de presse l’expliquant sans le flot habituel de non-réponses, il sera difficile pour la ligue de vendre quelque chose comme un match de quatre ou une suspension de six matchs ou même de huit matchs.

Pour l’instant.

Un règlement pourrait avoir beaucoup plus de sens pour la NFL après que le juge Robinson aura annoncé une décision. Tant qu’elle impose quelque discipline que ce soit, la ligue peut faire appel à Goodell, qui aurait le dernier mot. Il pourrait, s’il le voulait, imposer une suspension pour toute la saison, ou plus. Il devient beaucoup plus facile pour la ligue de négocier avec Watson une fois que quelqu’un d’autre que la ligue a rendu une décision quant à savoir si la politique de conduite personnelle a été violée et la punition qui devrait s’ensuivre.

Disons que le juge Robinson suspend Watson quatre matchs. C’est sa décision, une décision qui, idéalement, sera communiquée par le biais d’une décision soigneusement rédigée qui sera compréhensible pour quiconque est enclin à croire à première vue que la discipline n’est pas suffisante. Ensuite, avec Goodell tenant le marteau qui lui permettrait d’augmenter la peine à une année complète, les pourparlers de règlement pourraient avoir lieu – et une suspension qui finirait par être plus longue que celle imposée par le juge Robinson serait considérée comme la ligue poussant avec succès pour obtenir une punition plus forte.

Certains diraient que, avec Goodell détenant toutes les cartes si/quand le juge Robinson impose la moindre discipline à Watson, pourquoi devrait-il faire autre chose que d’utiliser toute l’étendue de son pouvoir ? Cela éviterait la possibilité, aussi mince soit-elle, de perdre en justice. Si jamais ça arrive à ce point.

La ligue n’a pas l’habitude d’être indulgente avec les joueurs, surtout après le fiasco de Ray Rice en 2014. Il s’agit du premier cas traité dans le cadre d’un processus visant à minimiser l’influence de Goodell. Et son influence est bel et bien minimisée, jusqu’au moment d’un appel.

Quelqu’un de la ligue a lancé la semaine dernière l’idée que la NFL ne soit pas du tout attrayante si le juge Robinson suspend Watson pour six ou huit matchs. Peut-être que si elle le suspendait pour moins que cela, la ligue ferait appel de l’affaire et accepterait six ou huit matchs comme compromis négocié. Peut-être y a-t-il un moyen d’utiliser le fait que Watson a raté toute l’année 2021, car il aurait absolument été échangé à une autre équipe et aurait joué toute la saison si les 24 poursuites civiles et les 10 plaintes pénales n’avaient pas été en instance.

Il devrait renoncer au salaire de 10 millions de dollars qu’il a gagné pour ne pas avoir joué l’année dernière, si une saison complète de de facto le congé payé devient une suspension après coup. Peut-être qu’il le ferait, si cela signifiait entrer sur le terrain plus tôt que tard. Si le choix se résume à risquer une suspension en appel pour toute l’année 2022 ou à renoncer à son salaire de 2021 tout en manquant quatre, six ou huit matchs en 2022, peut-être qu’il le ferait.

Quoi qu’il en soit, il deviendra plus facile pour la ligue de vendre quelque chose comme ça aux médias et aux fans après que le juge Robinson aura rendu une décision qui explique, du point de vue d’un véritable étranger, pourquoi la politique de conduite personnelle appliquée aux faits de l’affaire. ne justifie peut-être rien de proche de ce que veut la ligue. À ce stade, il serait tout à fait logique que les deux parties s’entendent, d’autant plus que la ligue pourrait choisir de tenir bon. Le suspendre pour un an. Et ensuite de tenter leur chance au tribunal.

Le plus grand risque que la ligue assume en attendant la décision du juge Robinson est que, si elle n’impose aucune discipline, il n’y a rien à faire à ce stade. La NFL aura perdu de manière concluante et Watson sera complètement libre de s’habiller pour la première semaine.

Ils pouvaient encore tout régler à tout moment. Encore une fois, sans la décision du juge Robinson, il serait très difficile pour la ligue d’éviter de donner l’impression qu’elle n’est pas allée assez loin pour punir Watson.

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