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Nadal enjambe la marque alors qu’il donne un déguisement à Sonego

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LONDRES, 2 juillet (Reuters) – Jouer Rafael Nadal sur terre battue est considéré comme l’un des défis les plus frustrants du tennis. D’après les preuves de samedi, le jouer sur l’herbe peut être tout aussi exaspérant – il suffit de demander à Lorenzo Sonego.

L’Italien avait audacieusement évoqué ses chances d’arrêter la charge de l’Espagnol vers un rare Grand Chelem d’une année civile en déclarant que “l’herbe est la meilleure surface pour le rencontrer”.

La 27e tête de série s’est retrouvée avec un œuf sur le visage et une réprimande publique, après avoir été victime d’un martèlement 6-1 6-2 6-4 qui, heureusement, n’a duré que deux heures.

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Bien que Wimbledon n’ait pas été un terrain de chasse heureux pour le champion 2008 et 2010 à de nombreuses reprises, avec Nadal perdant face à des adversaires non annoncés au cours des deux premiers tours en 2012, 2013 et 2014, tout espoir que Sonego avait en ajoutant son nom à cette liste de conquérants peu connus furent brutalement écrasés.

Nadal a ébloui à peu près tous les départements samedi.

Son service était en feu car il n’a perdu que deux points lors de sa livraison – cela aussi par double faute – dans le premier set.

Il a transformé les coups manqués en gagnants et ses pieds généralement gênants, qui ont nécessité des injections anesthésiques pour le mener à un 14e titre de Roland-Garros le mois dernier, semblaient avoir trouvé un nouveau souffle alors qu’il courait autour du court central.

Mais la confrontation de samedi ne restera pas dans les mémoires pour rien de tout cela.

Au lieu de cela, on se souviendra du moment où, comme un directeur sévère, un Nadal clairement irrité a fait signe à Sonego d’aller au filet et lui a parlé de l’étiquette du tennis devant 15 000 fans aux yeux écarquillés et un public mondial de millions.

Et qu’est-ce qui avait exactement bouleversé l’Espagnol habituellement calme et poli ?

Un grognement bruyant de Sonego au milieu d’un échange lors du huitième jeu du troisième set semblait avoir fait basculer Nadal, d’autant plus que l’Espagnol a fini par perdre son service pour la première et unique fois du match.

Ce décompte a été suivi d’un autre long échange au filet une fois que Nadal a remporté la victoire, avec un Sonego visiblement contrarié essayant de comprendre exactement ce qu’il avait fait de mal.

Mais une fois qu’ils sont sortis du terrain, Nadal n’a pas tardé à reconnaître son erreur.

“Je dois dire que j’avais tort. Je n’aurais pas dû l’appeler sur le net. Je m’en excuse donc. Mon erreur… Je le reconnais”, a déclaré le joueur de 36 ans, qui affrontera ensuite Le Néerlandais Botic van de Zandschulp, alors qu’il cherche à se rapprocher d’un 23e titre majeur après ses triomphes à Melbourne Park et Roland Garros cette année.

“Toutes les choses (après) le match que je ne veux pas commenter parce que j’ai parlé avec lui dans le vestiaire et ça reste là. La seule chose que je peux dire, c’est que je l’ai vu personnellement. Je m’en excuse.

“Mon intention n’était jamais de le déranger du tout. Juste pour (lui) dire une chose qui me dérangeait et que je pense qu’il faisait à ce moment-là, mais c’est tout. Je pense qu’il y a des codes entre les joueurs. Nous avons eu quelques problèmes là. Mais c’est tout.

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Reportage de Pritha Sarkar, édité par Christian Radnedge

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