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Les estimations de long Covid sont étonnamment élevées. Voici comment les comprendre

Les estimations de long Covid sont étonnamment élevées.  Voici comment les comprendre

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JPensez aux adultes que vous connaissez qui ont eu le Covid : est-ce qu’1 personne sur 5 a un long Covid, comme l’estime le CDC ?

Poser cette question ne devrait en aucun cas diminuer la souffrance des personnes qui pensaient en avoir fini avec leurs infections, pour trouver leur retour au bien-être encore hors de portée. Mais savoir combien de personnes vivent avec cet amer héritage de Covid-19, et qui parmi les adultes en âge de travailler ne peuvent pas travailler ou s’occuper de leur famille, est essentiel à leurs soins et à la santé de notre société.

Il est important de se rappeler que long Covid est un terme générique en évolution pour un éventail de symptômes qui varient en nombre et en degré. Certaines personnes confinées à la maison sont assaillies par un brouillard cérébral qui les prive complètement de concentration, tandis que d’autres trouvent que les aide-mémoire les aident à passer à travers leurs journées de travail. Certains anciens athlètes ne peuvent pas effectuer un test de marche de 6 minutes, tandis que d’autres peuvent reprendre progressivement leurs activités s’ils surveillent leur fréquence cardiaque. Les cliniques Long Covid qui adaptent les techniques de la médecine de réadaptation voient les gens finir par aller mieux. Dans un monde qui passe des centres-villes animés à un statut hybride de travail à domicile, nous ne verrons peut-être pas qui manque.

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Quel que soit le long bilan de Covid, ce sera trop de monde. Quelle que soit la manière dont vous collectez ou analysez les données, ont déclaré des experts à STAT, la proportion de personnes dont les symptômes gênants, parfois invalidants, persistent après la disparition de leurs infections aiguës à Covid-19 est importante et inquiétante. C’est la cruauté des grands nombres : même si la prévalence réelle du long Covid est bien inférieure aux estimations récentes, un petit pourcentage d’un grand nombre est un grand nombre.

Et pourtant, les États-Unis fonctionnent depuis des mois de manière presque normale. Qu’est-ce qui pourrait expliquer cet écart entre les estimations et l’expérience commune ? C’est étrangement similaire aux premiers jours de la pandémie, lorsque les gens se demandaient s’ils connaissaient quelqu’un qui avait attrapé le coronavirus, suivi plus de deux ans plus tard par le revers de la médaille : connaître peu de personnes qui n’ont pas été infectées et personne qui ne l’a été. t été exposé.

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Voici quelques facteurs qui facilitent la compréhension de la fourchette actuelle des estimations.

D’abord, quels sont les chiffres ?

Ce chiffre de 20%, d’après une analyse récente du CDC de millions de dossiers de santé, implique que des dizaines de millions d’Américains – un cinquième des personnes infectées par Covid – ont au moins un symptôme post-infection persistant qui affecte gravement leur vie quotidienne. Par rapport à d’autres estimations, comme une méta-analyse d’avril qui place le long Covid mondial à plus près de 50% ou une enquête auprès des ménages de juin du CDC indiquant 1 sur 3, c’est même plutôt bas.

Nathan Praschan, chercheur en psychiatrie au Massachusetts General Hospital, lui fait confiance, qualifiant l’épidémiologie de l’étude plus rigoureuse du CDC parmi les meilleures qu’il ait vues car pendant plus d’un an, elle a utilisé un groupe témoin pour démêler les effets de Covid. Pourtant, il pense que certaines personnes n’apparaissent pas dans les dossiers médicaux. Long Covid est défini par des symptômes – troubles psychiatriques et problèmes cognitifs, pour n’en nommer que deux – qui pourraient rendre la recherche de soins plus difficile, tout comme les mêmes déterminants sociaux de la santé qui signifient que l’infection par Covid est plus probable dans certaines populations en premier lieu. “Donc, 1 sur 5 peut être une sous-estimation.”

Qu’en est-il des différentes définitions ?

CDC contre OMS, par exemple. Le CDC définit le long Covid, qu’il appelle les conditions post-Covid, comme des symptômes qui durent quatre semaines après la première infection. L’Organisation mondiale de la santé commence le compte à rebours après trois mois. Praschan a déclaré qu’il était logique d’être inclusif, comme dans le cas précédent, alors que des données sont toujours collectées pour éviter de manquer des informations importantes sur ces patients.

Il peut y avoir des différences dans les données.

Alors que certaines études britanniques se sont appuyées sur les enregistrements fournis par un système de santé national, d’autres ont recueilli les réponses d’une application pour smartphone demandant aux gens leurs symptômes post-Covid. Cela limite les répondants aux personnes qui ont des smartphones et qui sont également motivées à dire comment elles se sentent.

Les grands nombres du rapport du CDC donnent de la puissance à l’analyse, a déclaré à STAT l’épidémiologiste principale Lara Bull-Otterson. “Bien que toutes les études aient des limites, nous pensons que les points forts des données et de l’analyse sont solides et sont également étayés par des recherches antérieures”, a-t-elle déclaré. “Des recherches futures sont toujours nécessaires pour soutenir et développer les résultats de cette étude.”

Bruce Levy, chef de la médecine pulmonaire et des soins intensifs au Brigham and Women’s Hospital, ne pense pas que l’estimation de 20% soit solide comme le roc, notant à quel point les études ont considérablement varié aux États-Unis et dans d’autres parties du monde. « Même si c’est à un seul chiffre à la fin de la journée, une fois qu’une définition de cas formelle et une véritable étude de prévalence peuvent être réalisées, cela reste beaucoup de monde. Mais il est très difficile d’identifier un chiffre solide.

Si la taille de l’étude du CDC est impressionnante, la source des données a des limites, a déclaré l’épidémiologiste Priya Duggal de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Les dossiers des patients ne reflètent que les personnes qui ont demandé des soins et dont les symptômes ont été codés dans leurs dossiers. Ces données n’incluent pas les personnes qui n’ont pas eu accès aux soins de santé, qui n’en ont pas cherché ou qui ont abandonné, pensant qu’il n’y avait aucune aide pour leur fouillis de symptômes.

« Cela ne signifie pas que les données ne sont pas correctes. Cela ne signifie pas que ce que nous examinons n’est pas important », a-t-elle déclaré à STAT. “Cela signifie simplement qu’il s’agit d’un groupe de personnes différent que vous pourriez regarder.”

Même avec des mises en garde, elle trouve les données assez cohérentes pour une fourchette de 20% à 30% de personnes souffrant de longs symptômes de Covid «C’est toujours un nombre substantiel de personnes. Pour moi, c’est le point à retenir », a-t-elle déclaré. “Le deuxième point est que c’est réel.”

Long Covid est une constellation de maladies qui se manifestent différemment.

Les symptômes liés au long Covid frappent les corps de la tête aux pieds : brouillard cérébral, fatigue, essoufflement, problèmes digestifs, faiblesse musculaire. Les symptômes varient en gravité et en nombre, selon l’étude. Mais la plupart des patients ne les ont pas nécessairement tous. Certains patients ne souffrent pas de fatigue débilitante, mais peuvent signaler des problèmes digestifs persistants qu’ils n’avaient pas avant de contracter le Covid.

Certains longs Covid peuvent être autre chose.

Avec un long Covid si disparate et commun, il est possible que certains médecins attribuent à tort des symptômes au long Covid et manquent le diagnostic d’une maladie différente. Ou, parce que les mesures de sauvetage dans les unités de soins intensifs peuvent être comme un accident de train pour le corps, il est difficile de démêler le traitement de la maladie.

Certains longs Covid sont cachés aux passants.

“Certains d’entre eux vont être visibles comme, oh, ils sont faibles, ils sont maladifs, ils ne peuvent pas marcher, ils ne peuvent pas monter les escaliers”, a déclaré Duggal. “Ensuite, il y a aussi longtemps Covid où vous avez maintenant des lésions rénales, et la personne moyenne qui marche dans la rue ne le sait pas.”

Elle a entendu des gens dire qu’ils ne connaissent personne qui a longtemps Covid. “Je suis comme, vous le faites probablement.”

Long Covid n’est pas tout débilitant.

Les définitions du CDC capturent des milliers de personnes qui correspondent à l’image du pire des cas de long Covid : des personnes autrefois en bonne santé qui ne peuvent plus fonctionner. Mais son estimation de la prévalence inclut également toute personne signalant au moins un symptôme, a rappelé Bruce Walker, directeur du Ragon Institute of Massachusetts General Hospital, MIT et Harvard, aux journalistes lors d’un récent appel. Les estimations peuvent également refléter une aggravation de l’état pré-Covid comme l’asthme, une considération importante pour les nombreuses personnes souffrant d’affections sous-jacentes avant d’attraper Covid.

Et après?

Bull-Otterson du CDC a exhorté le dépistage de routine du long Covid et de mieux le définir afin que les facteurs de risque puissent être identifiés et que des traitements soient conçus. L’impact de la vaccination et le joker des variantes doivent également être compris.

Long Covid a le potentiel d’élargir les lacunes existantes en matière de santé, a déclaré Linda Sprague Martinez de la Boston University School of Social Work lors d’un appel vidéo avec des journalistes, pointant vers une carte des comtés avec un nombre élevé de cas mais peu de longues cliniques Covid. « Nous ne voulons pas attendre », a-t-elle déclaré. « Prendre de l’avance sera très important pour nous », a-t-elle déclaré.

OK, que pouvons-nous dire maintenant ?

Les estimations du long Covid vont certainement évoluer, et peut-être s’affiner dans les systèmes qu’elles affectent : cardio-pulmonaire, digestif, musculo-squelettique ou neurologique, y compris les pouvoirs autonomes qui contrôlent la respiration, le rythme cardiaque et d’autres fonctions inconscientes. Si, comme le disent les experts, il est inévitable d’attraper Covid maintenant, ou de l’attraper à nouveau, longtemps Covid suivra probablement dans une certaine proportion de cas, désactivant une autre fraction de ces personnes. Des études récentes suggèrent que les infections à Covid précèdent le risque de certaines autres maladies chroniques comme le diabète de type 2, mais le mécanisme n’est pas clair. Même si le monde n’était pas prêt pour une pandémie, il doit faire face à ses séquelles d’une manière ou d’une autre.

“Nous voyons des gens encore dans deux ans avoir des symptômes à long terme, donc si c’est vrai et que les gens peuvent continuer à être infectés, cela va être avec nous pendant un bon moment”, a déclaré Duggal.



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