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Les BA.4 et BA.5 super-infectieux poussent les cas de coronavirus LA aux niveaux les plus élevés en 5 mois

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Le taux de cas de coronavirus du comté de Los Angeles a atteint son point culminant en près de cinq mois au cours du week-end de vacances du 4 juillet, un signe troublant de la façon dont deux nouvelles souches Omicron super-infectieuses créent les conditions d’un été chargé.

Deux sous-variantes d’Omicron, BA.4 et BA.5, sont devenues dominantes à l’échelle nationale et semblent être parmi les plus contagieuses de cette pandémie à ce jour.

Les taux de cas de coronavirus ont également augmenté dans tout l’État, la région de la baie de San Francisco signalant le taux le plus élevé de Californie. Les hospitalisations ont également augmenté, mais les hôpitaux n’ont pas signalé être débordés. Pourtant, les experts craignent que les prochaines semaines ne voient une propagation plus rapide qui exercerait de nouvelles pressions sur le système de santé.

“En ce moment, si nous augmentons davantage, cela va entrer dans une zone un peu plus dangereuse avec des hospitalisations”, avec un potentiel de pression sur le système de santé, a déclaré le Dr Peter Chin-Hong, un infectieux de l’UC San Francisco. -spécialiste de la maladie.

Trop de patients positifs au coronavirus peuvent avoir un impact sur les opérations hospitalières, même s’ils sont traités pour des raisons non liées au COVID-19, en raison des ressources nécessaires pour les isoler, a déclaré Chin-Hong.

L’une des plus grandes préoccupations concernant BA.4 et BA.5 est que les gens peuvent être réinfectés même après avoir souffert d’une sous-variante antérieure d’Omicron. Le Dr Robert Wachter, président du département de médecine de l’UC San Francisco, a écrit que cela pourrait signifier des niveaux d’infection élevés tout au long de l’été et de l’automne.

“Au-delà de cela, tout dépend si une nouvelle variante émerge pour la supplanter. Compte tenu du schéma de l’année écoulée, il serait insensé de parier contre cela », a-t-il déclaré. a écrit pendant le weekend.

La montée de la dernière sous-variante, BA.5, il ajoutaest particulièrement remarquable car “une infection antérieure – y compris une infection à Omicron aussi récente que le mois dernier – ne fournit plus une protection solide contre la réinfection”.

“Nous voyons de telles personnes se réinfecter en un à deux mois”, a-t-il ajouté.

Les vaccinations et les rappels restent “extrêmement précieux pour prévenir un cas grave pouvant entraîner l’hospitalisation/la mort”, Wacher a écrit. “Mais sa valeur dans la prévention d’un cas de COVID, ou la prévention de la transmission, est maintenant bien inférieure à ce qu’elle était autrefois.”

La domination croissante des sous-variantes Omicron BA.4 et BA.5 pourrait rapprocher le comté de LA, le comté le plus peuplé du pays, du rétablissement d’une commande universelle de masques pour les espaces publics intérieurs peut-être plus tard ce mois-ci ou le mois prochain si les tendances se maintiennent.

Les experts exhortent les gens à se mettre à jour sur leurs vaccinations, et cela inclut d’obtenir un premier rappel, ou un deuxième rappel si éligible. Les vaccinations et les rappels ont été des facteurs clés pour maintenir les hospitalisations relativement modestes pour l’instant.

N’attendez pas un rappel spécifique à Omicron, ont-ils déclaré, car son déploiement sera probablement retardé jusqu’en novembre pour incorporer une formule de vaccination conçue contre les sous-variantes Omicron les plus récentes, plutôt que la version la plus ancienne, dont les scientifiques craignent qu’elle soit relativement obsolète par alors.

“Mon conseil est d’aller de l’avant et d’obtenir” un rappel maintenant, a déclaré Chin-Hong. Il reste des questions sur la disponibilité exacte du rappel d’automne spécifique à Omicron, étant donné que le Congrès n’a pas encore approuvé les milliards de dollars nécessaires aux efforts de lutte contre la pandémie, y compris l’argent pour précommander des vaccins.

Si les responsables fédéraux sont toujours paralysés par des fonds limités plus tard cette année, la vaccination d’automne spécifique à Omicron pourrait “n’être disponible que pour un groupe limité de personnes”, peut-être uniquement pour les personnes âgées de 65 ans et plus, a déclaré Chin-Hong.

« Je ne sais pas ce qui va se passer en novembre. Et nous savons que BA.4 et BA.5 commencent à faire rage en ce moment. Alors autant aller vous protéger contre ce que nous savons », a déclaré Chin-Hong.

Pour l’anecdote, certains résidents décrivent un inconfort substantiel avec la récente maladie COVID-19, même s’ils ne sont pas hospitalisés. “Mon rythme cardiaque était si élevé”, a écrit un commentateur sur Reddit, d’autres décrivant leurs enfants souffrant de fièvre atteignant 104 degrés.

“C’est soit des frissons où vous frissonnez et avez besoin d’une couverture, soit transpirer sous la couverture”, a écrit un autre commentateur. “Le mal de gorge est comme des éclats de verre pilé à chaque fois que vous avalez”, a écrit un troisième.

“C’est très désagréable pour beaucoup de gens”, a déclaré Chin-Hong. Il a dit qu’une de ses collègues a probablement été infectée par ses enfants, et pendant sa maladie aiguë, “elle ne pouvait plus effectuer plusieurs tâches à la fois … pendant un certain temps, elle était en quelque sorte à bout de nerfs et ne se sentait pas normale pendant plusieurs semaines”.

Le long COVID, dans lequel des symptômes comme le brouillard cérébral et la fatigue peuvent durer des mois ou des années, est également un risque après avoir contracté le COVID-19, même parmi les personnes vaccinées et boostées.

Quatre-vingt pour cent des résidents du comté de LA ont terminé leur série de vaccination primaire, mais il y a encore de nombreuses personnes vaccinées qui n’ont pas reçu une seule injection de rappel. Parmi les 5 ans et plus éligibles à au moins un rappel, 56% en ont reçu un.

Parmi les résidents du comté de LA âgés de 50 ans et plus éligibles pour une deuxième injection de rappel, seuls 33 % l’ont reçue.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis indiquent que toute personne âgée de 5 ans et plus devrait recevoir une injection de rappel. Les personnes de 50 ans et plus, et certaines personnes de 12 ans et plus dont le système immunitaire est affaibli, devraient recevoir une deuxième injection de rappel, selon le CDC.

Parmi les personnes vaccinées, celles qui n’ont pas reçu de rappel sont plus susceptibles de devoir être hospitalisées, a déclaré Chin-Hong.

Les médecins avertissent également que le simple fait de se fier uniquement aux vaccinations ne suffit pas pour se prémunir contre l’infection, et les responsables de la santé recommandent fortement l’utilisation de masques dans les lieux publics intérieurs.

“L’augmentation des cas positifs chez les personnes entièrement vaccinées reflète probablement la prédominance des nouvelles sous-variantes d’Omicron qui se propagent plus facilement et sont capables d’échapper à une partie de la protection vaccinale contre les infections”, a déclaré la semaine dernière Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de LA.

Les personnes non vaccinées âgées de 5 ans et plus n’étaient qu’une fois et demie plus susceptibles d’être testées positives pour le coronavirus que les personnes vaccinées – un groupe qui comprend ceux qui ont été boostés et qui n’ont pas été boostés – pour la période de 14 jours qui terminé le 9 juin, a déclaré Ferrer.

En revanche, il y a six mois, les personnes non vaccinées étaient environ trois fois et demie plus susceptibles d’être testées positives pour le coronavirus que les personnes vaccinées mais non boostées, selon les données du comté de LA pour la période hebdomadaire qui s’est terminée 4 décembre.

La protection contre l’hospitalisation est encore importante pour les vaccinés, mais elle s’est également affaiblie avec le temps. Il y a six mois, une personne non vaccinée était 13 fois plus susceptible d’être hospitalisée pour une infection à coronavirus qu’une personne vaccinée. Désormais, une personne non vaccinée a près de 4 fois plus de risques d’être hospitalisée.

Pour les décès, il y a six mois, une personne non vaccinée était 17 fois plus susceptible de mourir du COVID-19 ; maintenant, une personne non vaccinée a 8 fois plus de risques de mourir.

Malgré la réduction de l’efficacité, « les vaccins approuvés par la FDA font en fait exactement ce dont nous avons besoin qu’ils fassent. Ils préviennent les maladies graves et la mort », a déclaré Ferrer.

En d’autres termes, sur les près de 7 millions d’habitants du comté de LA qui ont terminé leur série de vaccination primaire, environ 13% ont été testés positifs dans les résultats envoyés aux responsables gouvernementaux, 0,2% ont été hospitalisés et 0,03% sont décédés.

De nombreuses personnes obtiennent désormais leurs résultats de test positifs grâce à des kits de test à domicile dont les résultats ne sont pas communiqués aux autorités. Mais “même si nous doublons ce nombre – afin que nous puissions tenir compte de ceux qui ont testé à l’aide de kits de test en vente libre – de nombreuses personnes entièrement vaccinées n’ont pas encore été infectées”, a déclaré Ferrer.

Il y a eu un débat sur la question de savoir si les jeunes adultes devraient être éligibles pour un deuxième rappel maintenant. Ferrer a été parmi ceux qui ont demandé à la Food and Drug Administration des États-Unis de procéder à un nouvel examen des données pour reconsidérer le fait de permettre à davantage de personnes d’obtenir un deuxième rappel plus tôt.

Chin-Hong fait partie des experts qui pensent que l’ouverture de l’éligibilité à un deuxième rappel est logique.

“Au minimum, cela renforcera en quelque sorte les anticorps des gens, même si” les boosters ne sont pas spécifiquement conçus pour cibler BA.4 et BA.5, a déclaré Chin-Hong. “Pour moi, ce sera plus pratique de simplement le libéraliser pour tout le monde.”

Mais les responsables fédéraux n’ont pas signalé qu’ils étaient prêts à étendre de manière imminente la disponibilité du deuxième rappel aux personnes de moins de 50 ans qui ne sont pas immunodéprimées.

Le 4 juillet, le comté de Los Angeles a enregistré en moyenne environ 5 500 cas de coronavirus par jour au cours de la semaine précédente, le chiffre le plus élevé depuis début février, lorsque la première poussée d’Omicron s’estompait. Sur une base par habitant, cela équivalait à 383 cas par semaine pour 100 000 habitants ; un taux de 100 cas ou plus par semaine pour 100 000 habitants est considéré comme élevé.

Mardi, le taux de cas avait légèrement diminué à 376 cas par semaine pour 100 000 habitants, mais cela était probablement dû à un retard de notification pendant le week-end férié. Le dernier taux de cas était toujours supérieur de 9% à celui de la semaine précédente.

La semaine dernière, le comté de LA a enregistré son taux hebdomadaire le plus élevé de nouvelles hospitalisations positives au coronavirus depuis février – 8,3 hospitalisations pour 100 000 habitants, contre 7,3 la semaine précédente. Si ce taux atteint 10 ou plus pendant deux semaines consécutives, les responsables de la santé du comté de LA prévoient d’imposer un nouveau mandat de masque universel dans les lieux publics intérieurs pour toute personne âgée de 2 ans et plus.

Le mandat resterait jusqu’à ce que le taux tombe en dessous de ce seuil pendant deux semaines consécutives.

Les sous-variantes Omicron BA.4 et BA.5 représentaient environ 70,1% des nouveaux cas à l’échelle nationale pour la période d’une semaine qui s’est terminée samedi, selon le CDC. Cela complète une montée en puissance étonnante pour le duo de sous-variantes, qui, un mois plus tôt seulement, était considérée comme responsable d’un peu moins de 16% des nouveaux cas.

Omicron a engendré un certain nombre de sous-variantes depuis son émergence à la fin de l’automne dernier, et celles-ci se sont largement caractérisées par une infectivité accrue. Mais “BA.5 est une bête différente avec une nouvelle superpuissance : une altération suffisante de la protéine de pointe pour que l’immunité contre une infection antérieure par vax ou par Omicron (y compris une infection récente) n’offre pas beaucoup de protection”, selon Wacher.

“Alors que BA.5 devient la variante américaine dominante, son comportement déterminera notre sort pour les prochains mois, jusqu’à ce qu’il s’éteigne en infectant autant de personnes ou qu’il soit remplacé par une variante encore plus efficace pour infecter les gens”, a écrit Wachter. sur Twitter. “Ce n’est pas non plus un scénario joyeux.”



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