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Le nénuphar géant de Kew Gardens à Londres est une espèce nouvellement identifiée

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Victoria boliviana est la plus grande espèce de nénuphar connue au monde, avec des feuilles atteignant près de 10 pieds de large à l’état sauvage, selon un communiqué de presse des jardins de Kew, à l’ouest de Londres. Le plus grand spécimen de l’espèce se trouve dans les jardins de La Rinconada en Bolivie, avec des feuilles pouvant atteindre 10,5 pieds de largeur.

La feuille du nénuphar géant, qui appartient à l’une des trois espèces du genre Victoria, peut supporter un poids d’au moins 176 livres.

“Avoir ces nouvelles données pour Victoria et identifier une nouvelle espèce dans le genre est une réalisation incroyable en botanique – identifier et documenter correctement la diversité végétale est crucial pour la protéger et en bénéficier durablement”, a déclaré Alex Monro, taxonomiste, systématiste et spécialiste de terrain. botaniste à Kew et auteur principal de l’étude publiée lundi dans la revue Frontiers in Plant Science, dans le communiqué de presse.

L’espèce nouvellement identifiée, V. boliviana, était communément et à tort considérée comme étant Victoria amazonica, l’une des deux espèces de nénuphar géant précédemment connues, selon l’étude.

La perte de spécimens vivants de l’espèce d’origine, ainsi que la rareté des collections biologiques de nénuphars géants, ont entraîné des désaccords sur le nombre d’espèces reconnues et la dénomination incorrecte des espèces pendant la majeure partie des XIXe et XXe siècles. L’objectif de l’étude était d’améliorer les connaissances sur les nénuphars Victoria.

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Une équipe internationale dirigée par l’horticulteur de recherche scientifique et botanique de Kew, Carlos Magdalena, l’artiste botanique Lucy Smith et la chercheuse en génomique de la biodiversité Natalia Przelomska, aux côtés de partenaires de l’herbier national de Bolivie, du jardin botanique de Santa Cruz de La Sierra et du jardin La Rinconada, a réalisé le premier découverte d’un nénuphar géant en plus d’un siècle.

L’équipe a fait une percée en compilant toutes les informations existantes à partir des archives historiques, de l’horticulture et de la géographie, en assemblant un ensemble de données sur les caractéristiques des espèces et en analysant l’ADN.

Kew est le seul endroit au monde où les trois espèces de Victoria poussent côte à côte, ce qui, selon Magdalena, permettait la comparaison des espèces d’une manière impossible à l’état sauvage, où elles poussent sur de vastes zones.

Des spécimens de Victoria boliviana sont cultivés à Kew depuis 177 ans.

L’étude a révélé que V. boliviana était génétiquement différente des deux autres espèces, mais plus étroitement liée à V. cruziana, et que les deux espèces auraient pu diverger il y a environ un million d’années.

“Pendant près de deux décennies, j’ai scruté chaque image de nénuphars sauvages de Victoria sur Internet, un luxe qu’un botaniste des 18e, 19e et la majeure partie du 20e siècle n’avait pas”, a déclaré Magdalena, qui soupçonnait qu’il y avait une troisième espèce depuis 2006 après avoir vu une photo de la plante en ligne.

“J’ai tellement appris en nommant officiellement cette nouvelle espèce et cela a été la plus grande réussite de mes 20 ans de carrière à Kew”, a-t-il déclaré.

Le nénuphar géant peut être vu dans la Waterlily House et le Princess of Wales Conservatory à Kew Gardens.

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