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Le directeur sportif de l’État de l’Ohio, Gene Smith, espère que Notre Dame rejoindra le Big Ten : “J’ai toujours eu l’impression qu’ils devraient être dans une conférence”

Notre Dame-Ohio State

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Ohio State devrait affronter Notre Dame au cours de chacune des deux prochaines saisons dans le cadre d’une série à domicile et à domicile. Mais si Gene Smith avait sa préférence, ces affrontements se produiraient régulièrement.

Suite à la nouvelle explosive selon laquelle USC et UCLA quitteront le Pac-12 pour le Big Ten à partir de 2024, il y a eu beaucoup de spéculations selon lesquelles la conférence pourrait chercher à se développer encore plus. L’un des meilleurs candidats est l’alma mater de Smith, qui, espère-t-il, envisagera de rejoindre le Big Ten dans un proche avenir.

“Il est difficile de spéculer là-dessus. J’aime mon alma mater, sauf quand nous les jouons dans n’importe quel sport. Mais j’ai toujours pensé qu’ils devraient être dans une conférence”, a déclaré vendredi le directeur sportif de l’Ohio State lors d’une conférence de presse à le Woody Hayes Athletic Center. “Et j’espère qu’ils envisagent cela. Je ne sais pas quelle serait la prochaine étape, mais j’ai toujours partagé que j’espère qu’ils envisagent cette opportunité et j’espère que c’est le Big Ten. Mais qui sait, ils fonctionnent comme ils le font depuis longtemps.

Il ne fait aucun doute que d’autres conférences Power 5 continueront de se réaligner à la suite de la décision très médiatisée prise par l’USC et l’UCLA, qui intervient un an après que le Texas et l’Oklahoma ont accepté une invitation à quitter le Big 12 pour la SEC en 2025. Avec de nombreux programmes de sang bleu du football universitaire continuant de se consolider dans le Big Ten et la SEC, Notre Dame pourrait ressentir plus de pression que jamais pour renoncer à son statut indépendant.

La présidente de l’État de l’Ohio, Kristina Johnson, a déclaré vendredi que les mesures à venir ne sont pas encore claires, mais sont néanmoins inévitables.

“Il est un peu tôt pour spéculer”, a déclaré Johnson lors de la conférence de presse avec Smith. “Je serais surpris si c’est la dernière décision prise à l’échelle nationale, mais je pense qu’il est trop tôt pour le dire pour le moment.”

Avec l’ajout de l’USC et de l’UCLA, le Big Ten comptera 16 équipes parmi ses institutions membres. Ce nombre est égal à celui de la SEC, une fois que le Texas et l’Oklahoma sont dans le mélange, bien que les Big Ten ajouteront les Trojans et les Bruins un an avant que les Longhorns et les Sooners ne rejoignent leur nouvelle conférence.

Smith pense que le Big Ten et la SEC étaient déjà bien positionnés au sommet de la chaîne alimentaire parmi les conférences Power 5 avant même leurs derniers efforts d’expansion. Maintenant, cependant, le fossé est devenu d’autant plus évident.

«Le Big Ten et la SEC se sont franchement séparés avant cela. Avant le Texas et l’Oklahoma, avant l’USC et l’UCLA, nos conférences s’étaient séparées il y a longtemps », a déclaré Smith. « Cela contribue donc à cette séparation. Nous avons donc toujours été les deux premières conférences du pays pour de nombreuses raisons différentes. Et donc cela solidifie encore plus cela.

« Qui sait ce que feront les autres écoles et conférences en réaction, il faut juste attendre pour voir mais qui sait ? Il pourrait y avoir une autre grande conférence qui émergera à la suite de ces changements. Nous devons donc simplement attendre et voir.

Bien que l’expansion du Big Ten semble être une réponse directe à la décision de la SEC d’acquérir le Texas et l’Oklahoma, Smith a déclaré que ce n’était pas le cas. Au contraire, le directeur sportif de Buckeye a déclaré que les avantages financiers du nouveau contrat télévisé du Big Ten avec USC et UCLA dans le mélange étaient davantage liés à la prise de décision.

Cependant, Smith a déclaré que cela contribuerait également à la relation de la conférence avec les éliminatoires de football universitaire, en attendant les modifications potentielles de son format.

“Nous ne le faisions pas en réponse à la SEC, nous le faisions pour nos besoins”, a déclaré Smith. «Et évidemment, nous sommes maintenant dans une situation où Kevin (Warren) a fait un travail merveilleux en facilitant les discussions avec nos partenaires de télévision. Et donc cela aide à déplacer l’aiguille à cet égard. Cela n’avait donc rien à voir avec le Texas et l’Oklahoma ou avec la mise en place de méga conférences pour l’avenir. Il s’agissait de quoi les Big Ten ont-ils besoin ? Et nos opportunités de marketing et de droits médias, ainsi que l’excellente relation que nous entretenons avec deux institutions qui nous correspondent culturellement, étaient tout simplement trop belles pour être laissées de côté. Il s’agissait donc plus de ces choses que d’essayer de le comparer à la SEC.

« Et pour aller de l’avant, cela nous prépare certainement pour l’avenir avec la PCP et tout ce qui émerge dans ce paysage. Ces résultats sont réels. Nous aligne certainement plus sur la SEC, c’est un résultat. Mais ce n’était pas une force motrice.

À l’approche du week-end, les rapports ont cité un certain intérêt des Big Ten pour essayer d’ajouter l’Oregon et Washington dans la ligue aux côtés de l’USC et de l’UCLA. Mais d’autres rapports ont indiqué que la conférence pourrait attendre un mot de Notre-Dame avant de continuer sur cette voie.

Compte tenu de l’ajout de deux écoles de la côte ouest, Smith a admis que la logistique des déplacements de certaines équipes du Big Ten – et en particulier des programmes sportifs olympiques – semble «vraiment difficile». La logistique de l’ajout de Notre-Dame à la ligue, du moins en termes de géographie, ne serait guère un problème compte tenu de son emplacement dans le Midwest.

Rien n’est encore gravé dans le marbre et de nombreux développements sont à venir dans un avenir proche. Smith n’a pas les réponses pour le moment, mais a déclaré qu’il était enthousiasmé par la dernière extension du Big Ten et par ce qui pourrait suivre.

«Je pense évidemment que nous sommes dans une période incroyable et folle avec l’athlétisme universitaire et les nombreuses pièces mobiles et les choses à décider. J’aimerais avoir une boule de cristal, vraiment”, a déclaré Smith. « Vous m’avez posé cette question en mars de cette année, je n’aurais pas pu la projeter. Donc je ne sais pas, vraiment pas.

“De toute évidence, le paysage continuera de changer, et qui sait comment. Mais nous en sommes vraiment satisfaits.”



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