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Le délai de démolition est sur le point de passer pour les péniches historiques du Caire

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Le Caire, Egypte – Les péniches historiques égyptiennes bordent certaines parties des rives du Nil au Caire depuis des générations.

Dans leurs jours les plus glamour, ils ont accueilli certains des chapitres politiques et culturels les plus importants de la ville.

Mais cela touche à sa fin, alors que les autorités se déplacent pour démolir ou remorquer ce qui reste de ces reliques, et les habitants se précipitent pour emballer leurs affaires.

Les propriétaires ont été informés que lundi est le dernier jour où ils pourront récupérer leurs biens, avant que les autorités n’interviennent.

Certains refusent toujours de quitter les seuls endroits qu’ils ont appelés chez eux, tandis que d’autres ont déjà vu leurs péniches détruites ou emportées.

Ebtessam Amin Afifi, 78 ans, est l’une d’entre elles ; sa maison a été remorquée à la fin du mois dernier. Elle séjourne maintenant temporairement chez sa sœur, mais n’a pas renoncé.

« Ils ont pris mon bateau, je n’en ai été informé que deux jours auparavant. Je n’ai pas pu sortir mes affaires. Maintenant, ils ont mon bateau. Je suis un citoyen avec des droits, et ce ne sera pas la fin. Je vais au tribunal », a déclaré Afifi par téléphone, implorant le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi de soutenir les propriétaires de bateaux contre ce qu’elle a décrit comme une « erreur judiciaire ».

Les déménageurs emportent certains des biens des propriétaires qui s'apprêtent à laisser derrière eux le seul endroit qu'ils ont appelé chez eux.  Image capturée par Toka Omar.
Les déménageurs emportent les affaires des propriétaires de péniches qui s’apprêtent à laisser derrière eux le seul endroit qu’ils ont appelé chez eux [Toka Omar/Al Jazeera]

“Ils veulent nous expulser et remplacer nos maisons par des cafés et des restaurants pour générer des profits, mais c’est ma maison – mon investissement”, a ajouté Afifi. « On m’a proposé des millions pour ce bateau, et je ne l’ai pas lâché. J’y ai mis toutes mes économies. »

Ces dernières années, les quartiers du Caire ont été témoins de transformations radicales alors que le gouvernement se lançait dans des projets d’infrastructure et de développement. D’innombrables ponts, autoroutes, musées et même une nouvelle capitale ont été construits, affectant les citoyens en cours de route et déracinant les caractéristiques distinctes de l’une des plus anciennes villes d’Afrique et du Moyen-Orient.

Problème sur le Nil

Amarrées le long d’un tronçon de 2 km de la rive ouest du Nil et nichées entre les ponts animés du 15 mai et d’Imbaba, 32 maisons flottantes en bois étaient – pendant des décennies – tout ce qui restait des dizaines d’autres qui ornaient autrefois le paysage du Caire.

Symbole de la culture égyptienne au XXe siècle, les péniches du Nil ont été l’un des premiers foyers du mouvement intellectuel égyptien moderne, avec des réalisateurs, des acteurs, des artistes et des écrivains de renom en possédant ou en vivant à un moment donné de leur vie, et les salons culturels et politiques étant fréquemment hébergés sur leurs ponts.

Les péniches ont même été représentées dans des œuvres immortelles telles que La trilogie du Caire et À la dérive sur le Nil, écrites par le regretté romancier et lauréat du prix Nobel Naguib Mahfouz, qui ont mis en lumière le style de vie plus libéral adopté dans les murs isolés des logements.

La place que les péniches occupent donc dans la mémoire égyptienne a fait que les gens ont exprimé leur désapprobation de la décision du gouvernement, la citant comme un autre effacement de l’un des monuments et du patrimoine du Caire pour faire place à de nouveaux développements qui s’inspirent souvent des villes modernes de le golfe.

Au cours des dernières semaines, les démolitions ont commencé, les propriétaires recevant des ordres de déménagement avec seulement un préavis de 10 jours pour régler leurs affaires.

Les autorités disent que les expulsions et les démolitions sont une nécessité.

“Une directive présidentielle a été publiée en 2020 interdisant toutes les péniches résidentielles sur le Nil”, a déclaré Ayman Anwar, le chef de l’Administration centrale pour la protection du Nil, dans des commentaires à la télévision égyptienne.

Anwar a déclaré que les péniches n’étaient pas autorisées, insalubres et dangereuses, et que certaines sont utilisées à des fins non résidentielles. Bien qu’il ait également déclaré que l’acquisition d’une licence commerciale ou touristique pouvait donner une seconde vie à une péniche, les résidents se sont plaints de s’être vu refuser l’autorisation lorsqu’ils en ont fait la demande.

Manar Magdy refuse de quitter sa péniche, ainsi que les quatre enfants dont elle s'occupe, y compris son propre fils, car elle est catégorique pour contester l'ordre d'expulsion du gouvernement.  Image capturée par Toka Omar.
Manar al-Hagrassy refuse de quitter sa péniche, où elle élève quatre enfants, car elle est catégorique sur le fait qu’elle contestera l’ordre d’expulsion du gouvernement [Toka Omar/Al Jazeera]

‘Briser mon coeur’

A 35 ans, Manar al-Hagrassy est l’une des plus jeunes propriétaires de péniches, mais est tout aussi attachée à sa maison, et dit qu’elle a essayé de suivre les règles du gouvernement, mais n’a pas pu obtenir le permis dont elle avait besoin.

“La dernière fois que nous avons renouvelé nos licences, c’était en 2020. Depuis, on nous a dit à plusieurs reprises que le gouverneur [of Cairo] a suspendu tous les renouvellements », a déclaré la mère d’un enfant, qui s’occupe également des trois enfants de son frère.

Al-Hagrassy a refusé de partir malgré la coupure de son électricité et de son eau pendant des jours, et a affirmé qu’elle avait été condamnée à une amende de 420 000 livres égyptiennes (22 300 dollars) pour ne pas avoir le permis approprié.

« Ce qui se passe en ce moment n’est pas légal et n’encouragera pas les investissements étrangers… Tous les Égyptiens sont contre la démolition des péniches du Nil », a déclaré al-Hagrassy. “Je ne partirai pas.”

Ekhlas Helmy, 88 ans, résidente de l'une des péniches restantes, est aidée par des sympathisants pour emballer ses affaires, tandis que des bénévoles ont proposé de prendre en charge les animaux de compagnie auxquels elle a ouvert sa maison.  Image capturée par Toka Omar.
Des bénévoles ont proposé de s’occuper des animaux de compagnie qu’Ekhlas Helmy, 88 ans, gardait dans sa péniche [Toka Omar/Al Jazeera]

Ekhlas Helmy dit qu’elle n’ira pas non plus.

La veuve de 88 ans est née et a grandi sur une péniche, ne partant que brièvement lorsqu’elle s’est mariée, avant de revenir rapidement, car elle “ne pouvait pas supporter une vie loin du Nil”.

“Je ne peux pas croire que cela se produise”, a déclaré Helmy, les larmes aux yeux. « Je suis une vieille femme et cette situation est trop pour moi. Ça me brise le cœur.

Helmy, qui a transformé sa péniche peinte en turquoise en une maison pour toutes sortes d’animaux de compagnie et d’animaux, est devenue un symbole des expulsions de péniches, attirant finalement l’attention d’el-Sissi lui-même.

Mais elle n’a pas réussi à le faire changer d’avis.

“Le respect est dû à chaque Égyptien, surtout s’il s’agit d’une femme et d’une personne âgée”, a déclaré el-Sissi dimanche. «Mais il y a quelque chose de crucial que nous faisons, c’est de restructurer l’État… il y a des routes que lorsque nous construisons, nous supprimons… 3 000 à 4 000 logements… nous indemnisons les personnes touchées en leur donnant une compensation décente, ou un substitut. ”

« Bref, et non pour personnaliser l’affaire et en faire un enjeu : sera-t-elle victime d’injustice, ou laissée sans considération ? Non. Ni l’un ni l’autre n’arrivera.

Helmy dit qu’au lieu d’être indemnisée, elle risque une lourde amende de 800 000 livres égyptiennes (42 400 $).

Elle est maintenant aidée par ses frères, ses voisins et simplement des gens ordinaires qui sympathisent avec son sort, pour récupérer ses affaires. Mais elle n’est toujours pas prête à partir.

“Si jamais je quitte mon bateau, je mourrai”, a déclaré Helmy. “Je ne peux pas vivre ailleurs.”

Cet article a été publié en collaboration avec Egab.

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