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Le cerceau d’Alfa Romeo est probablement au centre de l’enquête sur l’accident de Zhou F1

Matt Somerfield

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Dans le cadre de la quête sans fin d’une sécurité améliorée, l’instance dirigeante de la course automobile se penche sur les détails de chaque accident majeur pour mieux comprendre les facteurs qui ont fonctionné comme prévu pour aider le pilote, et les domaines où des améliorations peuvent être apportées.

L’un des aspects de l’incident de Zhou qui sera probablement examiné de près sera ce qui est arrivé à l’arceau de sécurité du C42, avec des images de la voiture dans la foulée montrant qu’elle avait été arrachée.

Des images fixes et des séquences vidéo de Zhou indiquent que l’arceau n’a pas survécu au roulement initial, et que c’est le halo et d’autres structures de sécurité environnantes qui ont empêché la tête du conducteur de toucher le sol par la suite.

L'accident impliquant Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42 au départ de la course

L’accident impliquant Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42 au départ de la course

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

Ce que la FIA voudra mieux comprendre, c’est quelles forces étaient en jeu et l’ampleur et le nombre d’impacts que le cerceau a subis pendant les séquences de l’accident.

Un facteur qui ressort est qu’Alfa Romeo est unique sur la grille de F1 en 2022 en exécutant une structure de roulis de type lame (voir ci-dessous) – dont le concept est tombé en faveur et en disgrâce au fil des ans.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, dans le garage

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, dans le garage

Photo par : Jerry André / Motorsport Images

Alfa Romeo est revenue à la solution de type lame cette année, n’en ayant pas utilisé depuis 2019, l’année suivant l’introduction du halo. L’un figurait également sur ses challengers 2017 et 2018.

Avant cela, des structures de capotage de type lame avaient été utilisées par Mercedes en 2010 et à la fois par Force India et Lotus Racing en 2011.

Comparaison de la boîte à air Mercedes W01, conception de lame complète utilisée lors de cette course, plutôt que des compromis en médaillon

Comparaison de la boîte à air Mercedes W01, conception de lame complète utilisée lors de cette course, plutôt que des compromis en médaillon

Photo par: Giorgio Piola

Comparaison des modules latéraux Force India VJM04

Comparaison des modules latéraux Force India VJM04

Photo par: Giorgio Piola

L’arrivée de la solution de Mercedes en 2010 a conduit à l’action de la FIA, au milieu des craintes que, compte tenu de l’étroitesse de la structure, elle puisse s’enfoncer dans le sol sur une surface molle si l’impact était au mauvais endroit.

En conséquence, les conceptions qui ont suivi ont toutes dû avoir une lame beaucoup plus large afin de se conformer à la réglementation.

En toutes circonstances, le choix d’une structure pales en roulis a été privilégié par rapport à un arceau traditionnel en raison de deux facteurs : les gains aérodynamiques et le poids. Et c’est ce dernier qui est évidemment un facteur important pour les équipes qui se sont battues pour faire tomber le gros de leurs voitures en 2022.

Dans le cas du dernier incident, la FIA aura accès aux capteurs de charge g, aux données de télémétrie et aux pièces de voiture réelles pour bien comprendre quels facteurs étaient en jeu, et si la structure de style lame fonctionnait différemment de la façon dont un roulement plus régulier cerceau serait.

Il est important de préciser que la conception utilisée par Alfa Romeo a passé les tests de collision requis imposés par la FIA.

Essai au cerceau

Essai au cerceau

Photo par: Giorgio Piola

Les exigences de la structure anti-tonneau primaire sont de supporter des charges équivalentes à 60 kN latéralement, 70 kN longitudinalement et 105 kN verticalement. Toutes les équipes doivent passer par les tests de collision à ce sujet avant que leurs voitures ne soient autorisées sur la piste.

L’un des problèmes avec l’incident de Zhou est qu’il s’agit d’un scénario composé d’impacts multiples et différents.

La structure de tonneau a subi une charge importante dans le sens vertical, car la voiture a atterri à l’envers. Ensuite, cela a été suivi d’une charge longitudinale continue alors qu’elle raclait le long de la voie.

On pourrait donc affirmer qu’il a fait son travail complètement dans un premier temps, la nature de l’accident évoluant ensuite davantage vers la dépendance au halo.

Un aspect qui pourrait être considéré comme une amélioration est la façon dont les structures de roulis sont liées au châssis, et c’est un élément important pour définir sa présence et son utilisation dans un accident à impacts multiples.

Alfa Romeo C42 de Zhou Guanyu après son accident

Alfa Romeo C42 de Zhou Guanyu après son accident

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

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