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Le cas curieux d’un futur successeur de “Chromecast Audio”

Le cas curieux d'un futur successeur de "Chromecast Audio"

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Google semble travailler sur un nouvel appareil qui, à tout le moins, possède les fonctionnalités du classique “Chromecast Audio”, qui a contribué à rendre les haut-parleurs normaux “plus intelligents”.

Chromecast Audio a rendu les haut-parleurs plus intelligents

En 2015, Google a lancé le Chromecast Audio comme moyen de rendre votre système audio domestique plus intelligent en vous permettant de lire des applications compatibles Cast. Le dongle a remplacé la sortie HDMI habituelle du Chromecast par un port de sortie audio, qui pourrait être connecté à un haut-parleur ou à un home cinéma.

L’année suivante, le Chromecast Audio était dépassé avec le lancement du haut-parleur Google Home, qui offrait une expérience audio facile à configurer et équipée de Cast. Depuis lors, la gamme de haut-parleurs Google Home – maintenant Nest – n’a fait que croître, tandis que le Chromecast Audio a été abandonné en 2019.

Bien qu’il ait été abandonné, le Chromecast Audio a conservé une sorte de culte auprès des passionnés d’audio qui souhaitent inclure l'”intelligence” d’un haut-parleur Chromecast ou Nest dans leur équipement haut de gamme. En fait, un marché de revente s’est ouvert pour le Chromecast Audio d’origine, les modèles sur eBay se vendant souvent beaucoup plus que le prix de détail initial de 35 $.

Cela s’explique en partie par le fait que le Chromecast Audio était capable d’un son haute résolution (jusqu’à 24 bits et 96 kHz) contrairement aux autres appareils Chromecast. Avec des services comme Tidal et Apple Music contribuant à rendre l’audio haute résolution plus populaire, un appareil comme le Chromecast Audio n’a jamais eu plus de sens.

Un nouveau “Chromecast Audio” apparaît

Dans les versions récentes de l’application Google Home, notre équipe APK Insight a remarqué que Google prépare un nouvel appareil, simplement appelé “YND”. D’après le code, il semble que YND fonctionnera sur le même logiciel qu’un Chromecast traditionnel – c’est-à-dire, ne pas Google TV.

En creusant un peu, nous avons découvert que Google Home incluait un code qui étiquetait explicitement YND comme “Chromecast Audio”, à côté du dongle d’origine, qui portait le nom de code “Hendrix”. En mettant tout cela ensemble, il semble possible que Google prépare un successeur au Chromecast Audio.

Notamment, il est probable que cet appareil (s’il sort) ne se lancera pas sous le nom de “Chromecast Audio”. À titre de comparaison, le Chromecast actuel avec Google TV et le futur appareil supposé appelé “Chromecast HD” sont étiquetés comme “Chromecast Video” dans un code similaire.

Chromecast Audio à côté d'une enceinte Google Home Mini

Un Chromecast Audio actualisé arriverait à un moment intéressant pour Google, compte tenu des récents litiges juridiques de la société avec Sonos, qui ont conduit à la suppression de certaines fonctionnalités des appareils et des groupes de haut-parleurs équipés de Chromecast. Lors du lancement du Chromecast Audio original, nous l’avons félicité dans notre examen pour offrir les principaux avantages des haut-parleurs Sonos à une fraction du prix.

Dans l’état actuel des choses, Chromecast Audio est une recommandation simple et bon marché si vous […] souhaitez moderniser une enceinte standard avec une entrée ligne, RCA ou optique. Le résultat est très similaire à ce que propose Sonos via ses haut-parleurs tout-en-un, au prix de 199 $ et plus, sauf que vous n’avez pas besoin de remplacer les haut-parleurs que vous possédez déjà.

Une chose qui reste à voir est la demande qu’il y aura encore pour transformer un système audio classique en un ensemble de haut-parleurs intelligents. Il est possible que Google ait l’intention de lancer un successeur de Chromecast Audio aux côtés du prochain “Chromecast HD” alimenté par Google TV, qui devrait sortir cette année.

Une perspective Pixel

Une autre théorie sur laquelle notre équipe a atterri est que cet appareil YND pourrait être lié à la prochaine tablette Pixel, elle-même déjà répertoriée dans le code de l’application Google Home. Notre rapport précédent sur cette tablette indiquait qu’il s’agirait d’un écran intelligent qui pourrait se détacher d’une base de haut-parleur intelligente.

Dans cette conception proposée, on pourrait imaginer que la station d’accueil pourrait continuer à fonctionner même lorsque la tablette est détachée. Pour que cela soit possible, le haut-parleur / dock de la tablette Pixel devrait avoir son propre matériel compatible Chromecast intégré. Suite à cette idée, il est plausible que l’arrivée de ce supposé “Chromecast Audio” soit simplement destinée à laisser le dock être « intelligent » sans sa tablette connectée.

Dans les deux cas, il est clair que Google a l’intention d’élargir sa gamme d’appareils audio domestiques intelligents. Seul le temps nous dira si c’est pour le bien de la tablette Pixel, un rafraîchissement du Chromecast Audio, ou quelque chose que nous n’avons pas encore imaginé.

Achèteriez-vous un dongle Chromecast Audio remanié si Google en fabriquait un ? Ou êtes-vous plus enthousiasmé par les possibilités d’une tablette Pixel ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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