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L’aphantasia rend plus difficile la visualisation de votre passé et de votre avenir, selon une étude

L'aphantasia rend plus difficile la visualisation de votre passé et de votre avenir, selon une étude

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Une maladie rare qui rend les gens incapables de visualiser des images dans leur imagination pourrait avoir des effets plus importants sur l’esprit que nous ne le savions, rapportent des scientifiques.

L’aphantasie, parfois qualifiée d’« aveugle d’esprit », est connue depuis le XIXe siècle, mais n’a attiré l’attention des scientifiques que ces dernières années.

Ces études nous en disent plus sur la façon dont l’aphantasie se manifeste chez les personnes, tout en révélant de nouvelles informations sur l’importance de l’imagerie mentale en tant que composante d’autres fonctions cérébrales, telles que la mémoire.

En 2020, une équipe de chercheurs dirigée par le neuroscientifique cognitif Alexei Dawes de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) en Australie a découvert que les personnes atteintes d’aphantasie montraient une capacité réduite à se souvenir du passé et à envisager l’avenir, en plus de se rappeler moins de rêves ( et souvent avec moins de détails).

Maintenant, dans une nouvelle étude, certains des mêmes scientifiques ont découvert de nouvelles preuves de l’impact de l’aphantasie sur notre mémoire et notre imagination du futur.

“La mémoire épisodique et la prospection future sont fonctionnellement similaires”, a déclaré Dawes, aujourd’hui chercheur au RIKEN Center for Brain Science au Japon. explique dans un fil Twitter sur les nouvelles découvertes.

“Les deux sont des processus cognitifs quotidiens impliquant la simulation reconstructive d’événements et de scènes, généralement accompagnés d’une relecture sensorielle en ligne anecdotique (ou” prélecture “) sous la forme d’images visuelles.”

Bien que cette imagerie visuelle intérieure soit quelque chose que nos esprits évoquent continuellement, nous ignorons encore beaucoup de choses sur la façon dont ces images influent sur notre capacité à nous rappeler des épisodes du passé.

Pour explorer cela, Dawes et ses collègues chercheurs ont mené une expérience avec environ 60 participants, dont la moitié ont souffert d’aphantasie, l’autre moitié étant des personnes sans condition, agissant comme groupe témoin.

Dans l’expérience, les participants ont rempli une version adaptée de l’entretien autobiographique, un test donné pour évaluer les composants de la mémoire autobiographique chez les adultes.

Dans la version menée ici, les participants ont été invités à se souvenir de six événements de la vie (vrais souvenirs) et à imaginer six événements futurs hypothétiques basés sur des indices de mots, en fournissant des descriptions écrites détaillées de chacun.

Les résultats ont montré que les participants aphantasiques ont généré beaucoup moins de détails épisodiques que les participants du groupe témoin, pour les événements passés et futurs.

Cela comprenait une imagerie visuelle, une imagerie d’objet et une imagerie de scène significativement plus faibles, ont découvert les chercheurs, mais ont noté que les personnes atteintes d’aphantasie obtenaient des scores similaires aux témoins sur la capacité d’imagerie spatiale.

“Plus important encore, l’étude actuelle fournit la première preuve comportementale robuste que l’absence d’imagerie visuelle est associée à une capacité considérablement réduite à simuler le passé et à construire l’avenir”, écrivent les chercheurs.

“Les participants aphantasiques ont généré beaucoup moins de détails internes que les témoins, quelle que soit la direction temporelle, ce qui indique que leurs descriptions d’événements étaient moins riches et spécifiques épisodiquement que les participants avec imagerie visuelle.”

Bien que nous ne puissions pas encore estimer l’ampleur de l’impact, les chercheurs affirment qu’il est clair que la capacité à générer des images visuelles est importante pour la construction mentale d’événements, qu’il s’agisse de reconstruire des souvenirs réels ou d’imaginer des scénarios qui n’ont pas eu lieu.

Le fait que les souvenirs passés et les anticipations futures imaginaires soient affectés de la même manière pourrait soutenir ce qu’on appelle l’hypothèse de simulation épisodique constructive, qui postule que la prospection future est un processus cognitif qui assemble des fragments de souvenirs passés pour brosser un tableau d’événements futurs possibles.

“Selon ce récit, les événements internes de” réexpérience” et de “pré-expérience” devraient tous deux impliquer la recombinaison d’informations perceptuelles, spatio-temporelles et conceptuelles stockées, et donc s’appuyer sur des processus cognitifs similaires, y compris l’imagerie mentale “, expliquent les chercheurs.

Bien sûr, rien de tout cela ne signifie que les personnes atteintes d’aphantasie ne peuvent pas rappelles toi événements passés ou imaginer des événements futurs, notent les chercheurs.

Mais il semble que leur capacité à construire ou à reconstruire ces scènes internes soit diminuée par rapport aux personnes sans condition, dont la capacité à s’appuyer sur une quantité plus riche d’images visuelles mentales semble leur donner un avantage pour puiser dans leurs souvenirs.

Il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas sur le fonctionnement de cette condition, mais des études comme celle-ci aident à préciser les détails – et pas seulement sur l’aphantasie, mais sur la façon dont la mémoire et l’imagerie visuelle se croisent (ou ne se croisent pas) à l’intérieur de tout de nos têtes.

“Les interactions entre l’imagerie visuelle, la construction d’événements épisodiques et la mémoire autobiographique sont probablement complexes et encore compliquées par la myriade de différences individuelles qui modèrent chacun de ces processus cognitifs”, écrivent les chercheurs.

“Cependant, l’aphantasia offre un modèle unique pour commencer à explorer ces interactions et à construire une taxonomie plus large de simulation cognitive dans le cerveau humain.”

Les découvertes sont rapportées dans Cognition.

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