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La NFL fait un gros effort pour le flag football avec un œil sur les Jeux olympiques

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Le flag-football sera joué lors d’un événement international multisports pour la première fois la semaine prochaine lors des Jeux mondiaux à Birmingham, en Alabama.

La NFL est peut-être la plus grande pom-pom girl du sport.

“Lorsque nous parlons de l’avenir du football, il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’un drapeau”, a déclaré Troy Vincent, cadre de la NFL, à l’Associated Press. “Quand on m’a demandé au cours des 24 derniers mois, en particulier, à quoi ressemblent les 100 prochaines années quand on regarde le football, pas le football professionnel, c’est le drapeau. C’est l’inclusion et la véritable devise du” football pour tous “. ‘ Il y a une place pour tous dans le flag-football.”

Vincent souligne le nombre croissant d’hommes et de femmes jouant au flag football dans le monde. Il est encouragé par le fait que six États – l’Arkansas, l’Arizona, la Floride, la Géorgie, le Nevada et New York – ont sanctionné le flag-football en tant que sport universitaire au lycée avec 20 autres États intéressés ou en train de piloter pour le faire sanctionner.

Plusieurs clubs de la NFL soutiennent les lycées de leurs États respectifs en aidant à financer l’initiative. Les Falcons d’Atlanta ont dévoilé un mur de drapeau féminin dans leur stade en mai. La ligue indique que 450 écoles et plus de 10 000 filles participent au flag-football à travers le pays.

Ce fut une étape importante lorsque la National Association of Intercollegiate Athletics a déclaré le flag football féminin comme sport émergent en 2020. La National Junior College Athletic Association a fait de même.

“C’est un sport rentable accessible à tous”, a déclaré Vincent.

La NFL s’est associée à la Fédération internationale de football américain pour amener le flag-football aux Jeux mondiaux avec un œil sur les Jeux olympiques de 2028 à Los Angeles.

“C’est l’objectif ultime de faire du flag football un sport olympique”, a déclaré Vincent.

Seize des meilleures équipes de flag-football du monde s’affronteront pour la première fois lors des Jeux Mondiaux qui débuteront dimanche sur le Legion Field historique de Birmingham. Le flag-football est l’un des 33 sports au programme de cet événement multisports de style olympique, après son inclusion par l’Association internationale des jeux mondiaux en 2020.

“Nous sommes ravis que le flag-football rejoigne pour la première fois le programme sportif officiel des Jeux Mondiaux”, a déclaré le président de l’IFAF, Pierre Trochet, dans un communiqué. “Il s’agit d’une étape importante dans le développement du sport et d’une opportunité fantastique de présenter le flag comme un sport international de classe mondiale.”

Les Jeux mondiaux sont de retour aux États-Unis pour la première fois depuis 1981. Les équipes masculines et féminines des États-Unis se sont toutes deux pré-qualifiées pour le tournoi en remportant l’or aux Championnats du monde de drapeau de l’IFAF 2021 qui se sont tenus à Jérusalem en décembre dernier. Un nombre record de 39 équipes nationales réparties sur quatre continents ont concouru. Les 14 équipes restantes ont obtenu leur place grâce au processus de qualification international de l’IFAF.

L’Autriche, la France, l’Italie, le Mexique et le Panama ont également qualifié les équipes masculines et féminines. Le Danemark et l’Allemagne ont les équipes masculines restantes. Le Brésil et le Japon ont les deux autres équipes féminines.

“Ce n’est pas quelque chose que nous dominons parce que c’est le football, le passe-temps national en Amérique”, a déclaré Vincent. “Vous regardez ces jeunes femmes et hommes jouer dans d’autres pays. Ils viennent jouer. C’est un sport de transition. C’est un sport interfonctionnel. Les meilleurs joueurs de drapeau viennent du football, de la crosse, du cricket parce que ce sont des hommes et des femmes qui ont énormément C’est un jeu rapide qui se joue dans l’espace. Vous n’avez pas à y jouer pendant des années et des années. Vous pouvez vous développer.

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