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Hippocrate a fait QUOI pour traiter les hémorroïdes ?

13th century depiction of hemorrhoid surgery. Source: The British Library / Public Domain

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Saviez-vous que plus de la moitié des gens auront à faire face à des hémorroïdes au moins une fois dans leur vie ? Bien que les hémorroïdes soient un problème que personne n’a hâte de traiter, si jamais vous vous retrouvez à vous occuper de cette maladie embêtante, soyez TRÈS heureux de ne pas vivre dans la Grèce antique avec le célèbre Hippocrate (alias le “père de la médecine moderne”) comme médecin. .

Le célèbre médecin a beaucoup voyagé et a peut-être même écrit bon nombre de ses pensées et de ses pratiques (bien que, comme de nombreux Grecs aient étudié sous sa direction et écrit sur la base de son enseignement, il est probable qu’il existe plusieurs auteurs des œuvres généralement appelées la «Collection hippocratique». ”). Ce pour quoi il est de loin le plus célèbre est le «serment d’Hippocrate» encore utilisé par les médecins modernes du monde entier à ce jour. Ce qui est ironique, c’est que le serment stipule de “ne pas faire de mal” – c’est pourquoi il peut être surprenant de savoir si vous alliez chez un médecin hippocratique dans la Grèce antique, il traiterait vos hémorroïdes en apportant littéralement des instruments chirurgicaux en fer chauffé à votre derriere !

Médecin grec et patient, moulage en plâtre dans WHMM (Wellcome Collection/ CC BY 4.0)

Médecin grec et patient, moulage en plâtre dans WHMM (Wellcome Collection/ CC PAR 4.0 )

Procédure d’Hippocrate pour traiter les hémorroïdes

Les mots spécifiques du traité de 400 av. J.-C. “Sur les hémorroïdes” expliquent en détail comment accomplir au mieux cette procédure. Il stipule que “sept ou huit” outils chirurgicaux en fer avec une pièce de la taille d’une pièce de monnaie à l’extrémité doivent être “préparés” – c’est-à-dire chauffés au rouge. Ensuite, le patient doit être maintenu avec les bras retenus pendant que les hémorroïdes sont littéralement “brûlées jusqu’à ce que le tas soit asséché, de sorte qu’aucune partie ne puisse être laissée derrière”. Fait intéressant, le travail a spécifiquement encouragé le patient à ne pas être bâillonné et à être encouragé à crier, car crier « fera sortir l’anus » et facilitera l’accès et brûlera plus d’hémorroïdes !

Outils chirurgicaux, 5e siècle avant J.-C., Grèce.  Reconstruction basée sur les descriptions du corpus hippocratique.  Musée de la technologie de Thessalonique.  (Gts-tg/CC BY-SA 4.0)

Outils chirurgicaux, 5e siècle avant J.-C., Grèce. Reconstruction basée sur les descriptions du corpus hippocratique. Musée de la technologie de Thessalonique. (Gts-tg/ CC BY-SA 4.0 )

Lorsque la procédure a été terminée, il y avait au moins des processus en place pour traiter les blessures (peut-être maintenant bien plus graves) dans le dos de la personne. Après l’opération, une pâte apaisante classique a été appliquée, faite à partir des agrafes médicinales (?) lentilles et pois chiches, et un pansement a été attaché au ventre de la personne pour le maintenir en place pendant plusieurs jours. Une fois le pansement aux lentilles et aux pois chiches retiré, du miel était appliqué sur un nouveau pansement et inséré dans l’anus de la personne.

Maintenant, comment la personne faisait ses besoins pendant cette semaine, ou comment elle pouvait éventuellement le faire avec un semblant d’hygiène… il vaut mieux ne pas y penser. Surtout si l’on considère le fait que les Grecs de l’Antiquité avaient tendance à utiliser de véritables éclats de poterie au lieu de papier toilette après être passés au “#2”. Je peux penser à peu de choses pires que d’avoir à gratter littéralement les excréments des brûlures récentes… mais je suppose que ces anciens Grecs étaient d’une race différente. Malheureusement, cette habitude d’utiliser des éclats de poterie comme tp est l’une des principales raisons pour lesquelles les hémorroïdes étaient si courantes chez les Grecs de l’Antiquité.

Poterie grecque antique de l'atelier cycladique, découverte du cimetière au nord de Paroikia, éclat avec peinture, 700 - 600 av.  Musée archéologique de Paros.  Zde/CC BY-SA 4.0

Poterie grecque antique de l’atelier cycladique, découverte du cimetière au nord de Paroikia, éclat avec peinture, 700 – 600 av. Musée archéologique de Paros. Zde/ CC BY-SA 4.0

Autres remèdes anciens contre les hémorroïdes

Ce “brûlez-les directement en enfer!” La technique semble être réservée aux Grecs, bien que d’autres solutions potentielles (essentiellement TOUTES préférables) aient également été écrites à la fois par les auteurs hippocratiques et d’autres sociétés anciennes. Par exemple, les anciens Égyptiens avaient plusieurs recettes de pâtes médicinales pouvant être appliquées sur les zones touchées.

Fait intéressant, une stratégie différente utilisée par les Romains, les Indiens et les Arabes impliquait la « ligature ». La ligature, ou littéralement couper le flux sanguin vers une zone, a été utilisée par chacune de ces cultures et apparaît également dans certains des écrits hippocratiques. Les Grecs ont écrit sur l’utilisation de laine ou de fil pour attacher étroitement l’hémorroïde, coupant le flux sanguin vers elle, de sorte qu’avec le temps, elle se ratatinerait et tomberait d’elle-même ou par “excision” – la coupant. Cette technique a en fait résisté à l’épreuve du temps et c’est l’une des nombreuses méthodes encore utilisées, bien que maintenant les médecins utilisent un élastique au lieu d’une version de fil pour attacher l’hémorroïde.

Miniature anglaise du XIe siècle.  À droite, une opération pour enlever les hémorroïdes.  À gauche, un patient souffrant de goutte est traité avec coupure et brûlure des pieds.  (Domaine public)

Miniature anglaise du XIe siècle. À droite, une opération pour enlever les hémorroïdes. À gauche, un patient souffrant de goutte est traité avec coupure et brûlure des pieds. ( Domaine public )

Hémorroïdes brûlant de côté, Hippocrate a apporté des contributions positives aux soins de santé d’aujourd’hui

De toutes les solutions possibles, la combustion hippocratique au fer rouge est absolument la pire. Cependant, Hippocrate a donné au monde une toute nouvelle façon de voir la santé et même des termes tels que symptôme, diagnostic, thérapie, traumatisme et septicémie. Il est considéré comme le premier à diagnostiquer avec précision l’épilepsie et à comprendre qu’elle était causée par un problème dans le cerveau, et il a donc prouvé que le cerveau contrôlait en fait le corps.

Il a également nommé une foule de maladies que nous continuons à appeler par les mêmes termes aujourd’hui, comme le cancer, le diabète, l’arthrite, le coma et la paralysie. Il a même compris comment diagnostiquer et traiter une infection pulmonaire connue sous le nom d’empyème, une maladie potentiellement mortelle qui nécessiterait aujourd’hui un scanner et une radiographie pour le diagnostic.

Compte tenu des nombreuses réalisations remarquables d’Hippocrate dans plusieurs disciplines médicales avant l’invention de presque tous les outils de diagnostic modernes, nous pouvons peut-être lui donner une pause pour avoir fait le mauvais choix sur une condition particulière. Considérant également qu’il est toujours préférable de regarder le bon côté des choses, et étant donné que presque tout le monde aura affaire à des hémorroïdes à un moment donné de sa vie… quand cela se produit, vous pouvez au moins être très heureux d’y faire face avec la médecine moderne à votre côté!

Image du haut : représentation de la chirurgie des hémorroïdes au XIIIe siècle. Source : La bibliothèque britannique / Domaine public

Par Brendan Beatty

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