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Examen du travail d’intersaison de Leon Rose pour améliorer la liste des Knicks

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Le gros du travail semble terminé. L’intersaison des Knicks semble plus ou moins fixée, après les signatures de Jalen Brunson et Isaiah Hartenstein – et la re-signature de Mitchell Robinson – qui ne leur laisse que l’exception de 5,2 $ à mi-niveau.

Zach Braziller du Post propose cinq réflexions sur le travail du président Leon Rose jusqu’à présent :

Progrès progressifs réalisés

Les Knicks sont meilleurs, mais à quel point ? Ils ont comblé leur besoin le plus pressant au poste de meneur (Brunson) et ajouté une certaine polyvalence à l’avant (Hartenstein), mais cela ne les placera pas dans une dispute sérieuse. Si tout va bien – si Brunson et la pierre angulaire de la franchise RJ Barrett avancent en tant que stars, si l’énigmatique Julius Randle retrouve sa forme 2020-21, si Hartenstein explose avec plus d’opportunités, si les acteurs derrière eux excellent – c’est toujours une équipe qui ne fait pas partie de l’élite de la Conférence Est. Les Celtics, Heat, 76ers et Bucks chargés restent les équipes à battre à l’Est. Les Hawks, après le commerce de Dejounte Murray, et les Cavaliers en amélioration sont tous deux meilleurs sur le papier. Et le tirage au sort de Kevin Durant pourrait propulser quelqu’un d’autre dans l’échelon supérieur, comme les Raptors. Ne vous méprenez pas, les Knicks devraient être plus compétitifs. Une place dans le tour de play-in est très réaliste. Mais tout ce qui dépasse les sept têtes de série serait étonnant pour cette liste telle qu’elle est actuellement constituée.

Jalen Brunson
Jalen Brunson
NBAE via Getty Images
Isaïe Hartenstein
Isaïe Hartenstein
Getty Images

L’énigme de Randle

Deux ans après avoir été l’un des meilleurs joueurs de la NBA, Randle va être amené à faire des ajustements majeurs. Il jouera moins avec le ballon, ce qui pourrait réduire sa production. Un meneur de jeu comme Brunson pourrait libérer Randle, mais cela signifiera également une nouvelle façon de jouer pour l’attaquant meurtrier, qui a l’habitude de créer, mais avec un taux de rotation élevé. Il y a aussi la question de l’espacement, puisque Brunson, Randle et Barrett excellent tous sous la ligne des 3 points, et le centre non tireur Mitchell Robinson obstrue également la peinture.

Questions de tir

Les Knicks ont échangé leur meilleur tireur à 3 points en pourcentage à Alec Burks pour créer suffisamment d’espace de plafond salarial pour débarquer Brunson, et c’est une équipe qui était 13e de la ligue en pourcentage de tir à 3 points il y a un an. Brunson, un tireur de carrière à 37,3% qui peut créer des looks ouverts pour ses coéquipiers, aide évidemment. Mais les Knicks auront besoin de plus des jeunes joueurs Quentin Grimes et Cam Reddish, à condition que Reddish reste avec l’équipe, et ils devraient avoir plus de chances de performer. Immanuel Quickley, qui jouera probablement principalement sans ballon l’année prochaine, a vu son pourcentage de tir chuter de 38,9% à 34,6. Donc, l’amélioration de sa part n’est pas une demande folle. C’est peut-être une nécessité pour les Knicks.

Brunson avait la bonne décision

J’ai remarqué beaucoup de critiques à propos de cette décision, à savoir que les Knicks paient trop pour un bon joueur, mais pas un grand joueur. Que Brunson, qui a accepté jeudi soir un contrat de 104 millions de dollars sur quatre ans, n’en fait pas un prétendant au titre. Qu’il n’est pas l’un des cinq meilleurs meneurs de la ligue. Je ne suis pas ici pour être en désaccord avec aucune de ces idées. Mais ce qu’il fait, c’est rendre cette équipe meilleure. Il les place probablement dans le tournoi de play-in. Il y a cette notion qu’à moins que les Knicks n’ajoutent une superstar, à quoi ça sert ? Eh bien, à moins que vous ne soyez dans le coma depuis des années, vous comprenez que la NBA est dirigée par des stars. Ils décident où ils jouent, quel que soit leur statut contractuel. Je pense que Barrett peut être un n ° 2 sur un prétendant au titre et Brunson peut être un n ° 3. La façon d’obtenir un n ° 1 est de vous rendre plus attrayant, en créant une culture gagnante, et vous le faites en ajoutant de bons joueurs. C’est Jalen Brunson. Il rend les Knicks meilleurs. Peut-être que sa percée en séries éliminatoires, au cours de laquelle il a récolté en moyenne 21,6 points en 18 matchs, était le signe d’un jeune joueur prêt à vraiment émerger. Quoi qu’il en soit, comme me l’a dit l’analyste d’ESPN Jeff Van Gundy, “c’est un joueur important dans la NBA”, les Knicks ont besoin d’autant de ces gars que possible.

Deux coups à gauche

Les Knicks pourraient utiliser une autre aile après avoir éliminé Burks et Barrett est désormais éligible pour un contrat de recrue max. C’est l’activité que je vois arriver pour couronner l’intersaison. Les joueurs de la classe de Barrett – Zion Williamson, Ja Morant et Darius Garland – auraient accepté des extensions rookie max. Le Barrett en constante amélioration pourrait recevoir un accord pouvant atteindre 185 millions de dollars sur cinq ans. Quant à la position de l’aile, en ce moment, les Knicks ont Barrett, Reddish et rien d’autre. Un vétéran est nécessaire. Le buteur en proie aux blessures TJ Warren, l’un des meilleurs joueurs non signés sur le marché des agents libres qui n’a disputé que quatre matchs l’an dernier pour les Pacers en raison d’une fracture de stress au pied gauche, pourrait être un pari valable.

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