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Dominant Volkanovski bat Holloway pour la 3ème fois

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LAS VEGAS – Il est sûr de dire qu’Alexander Volkanovski a enterré sa rivalité avec Max Holloway pour de bon cette fois.

Volkanovski (25-1) a défendu son championnat poids plume pour la quatrième fois samedi soir, battant Holloway (23-7) par décision unanime dans leur combat de trilogie très attendu. Les trois juges ont marqué le combat pour le titre de 145 livres, qui a co-dirigé l’UFC 276 à l’intérieur de la T-Mobile Arena, un balayage net de 50-45 pour le champion en titre.

Le concours en cinq manches de samedi était, de loin, le résultat le plus définitif de la trilogie. Les deux se sont rencontrés pour la première fois à l’UFC 245 en décembre 2019, puis à nouveau à l’UFC 251 en juillet 2020. Volkanovski a gagné les deux par décision, mais les combats étaient extrêmement serrés – en particulier le match revanche. Immédiatement après le match revanche, certains dans le sport considéraient toujours Holloway comme le véritable champion poids plume, mais ce sentiment a disparu depuis longtemps après l’UFC 276.

“Écoutez, Max Holloway est une bête absolue”, a déclaré Volkanovski. “Cette intensité qu’il a apportée, que nous avons eue tous les deux ces derniers jours, j’en avais besoin. J’en avais vraiment besoin. Je devais le sortir d’ici. Je savais que je suis le meilleur. J’avais besoin de me rappeler.”

Le combat s’est déroulé entièrement sur les pieds, aucun poids plume ne tentant même un retrait jusqu’au dernier tour. Holloway, de Waianae, Hawaï, a avancé tout au long du combat, mais a eu du mal à décrocher une attaque cohérente sur le Volkanovski défensif. Volkanovski, quant à lui, a puni Holloway tout au long. Il a ouvert une coupure profonde sur le sourcil gauche de Holloway au deuxième tour et s’est endommagé le nez avec des coups au quatrième.

Selon les statistiques de l’UFC, Volkanovski a devancé Holloway au total des frappes 204 à 161 – et la différence feutre plus prononcé que cela pour ceux qui regardent le combat. La défense de Volkanovski était tout simplement superbe, et il a régulièrement décroché de lourdes contre-mains droites alors que Holloway se précipitait avec des coups de poing. C’est Holloway qui a cherché le retrait, sans succès, au dernier tour – son visage était un gâchis sanglant.

Volkanovski, d’Australie, est devenu sans doute le meilleur combattant livre pour livre au monde depuis qu’il a remporté la ceinture de Holloway lors de son premier combat. Il a maintenant défendu le titre contre Holloway à deux reprises, ainsi que contre Brian Ortega et Chan Sung Jung. Il envisage actuellement de passer au poids léger pour défier une deuxième ceinture, une proposition sur laquelle le président de l’UFC, Dana White, a déjà exprimé son soutien.

“Je veux être dans cet Octogone autant que possible”, a déclaré Volkanovski. “Je veux être occupé. Je ne pense pas que cette division puisse m’occuper à elle seule. Je veux progresser.”

Au-delà d’un passage potentiel au poids léger, la prochaine défense du titre poids plume de Volkanovski pourrait être liée à un affrontement clé entre Ortega et Yair Rodriguez le 16 juillet.

Volkanovski a maintenant remporté 22 combats d’affilée, dont 12 à l’UFC. Il est le quatrième combattant de l’histoire de l’UFC à remporter ses 12 premiers combats dans la promotion, rejoignant Anderson Silva, Kamaru Usman et Khabib Nurmagomedov. Il est également le troisième combattant de l’histoire de l’UFC à remporter trois combats contre un seul adversaire, rejoignant Frankie Edgar (sur BJ Penn) et Tito Ortiz (sur Ken Shamrock).

Holloway voit une séquence de deux victoires consécutives cassée. Ses seules défaites en poids plume datant de 2014 sont survenues contre Volkanovski.

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