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Consul d’Israël : Jusqu’à 4 Juifs pourraient être victimes d’une fusillade lors d’un défilé à Highland Park

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CHICAGO – Le chef de la diplomatie israélienne dans le Midwest américain a révélé mardi que pas moins de quatre membres de la communauté juive figuraient parmi les sept victimes de la fusillade de masse qui a eu lieu lors d’un défilé le 4 juillet dans une banlieue de Chicago.

Le consul général à Chicago, Yinam Cohen, a déclaré au Times of Israel que son bureau avait confirmé que deux des victimes étaient juives et qu’il y avait des « indications » que deux autres des victimes pourraient également être juives. Highland Park, où la fusillade de lundi a eu lieu, compte une importante communauté juive, représentant un tiers des quelque 30 000 habitants de la ville aisée.

Seules deux des victimes avaient été publiquement identifiées mardi après-midi et l’une d’entre elles – Jacki Sundheim – était juive. Sundheim était le coordinateur des événements et des b’nei mitzvah dans une synagogue réformée voisine, North Shore Congregation Israel.

Cohen a déclaré à la Douzième chaîne que “malgré les rumeurs [to the contrary]… tout indique qu’il n’y a pas d’Israéliens parmi les morts.

Interrogé pour savoir si l’attaque visait la communauté juive, Cohen a répondu que cela ne semblait pas être le cas. “Il n’y a actuellement aucune indication qu’il s’agissait d’un incident antisémite, même si l’on peut penser que le profil de l’agresseur correspond à un tel incident.”

Le suspect a été identifié comme étant Robert (Bobby) E. Crimo III, un homme de 22 ans qui publiait régulièrement du contenu glorifiant la violence sur ses réseaux sociaux. En plus d’avoir tué sept personnes, Crimo est soupçonné d’en avoir blessé au moins 31 autres, dont certaines grièvement, lorsqu’il a ouvert le feu sur le défilé depuis le toit d’une entreprise, faisant fuir par la terreur des centaines de marcheurs, parents avec poussettes et enfants à vélo.

Consul général d’Israël dans le Midwest américain Yinam Cohen. (Ministère étranger)

“L’incident s’est produit lors d’un défilé du 4 juillet, [so] rien ne permet de relier cela à un incident juif », a déclaré Cohen à la Douzième chaîne, ajoutant qu’il est en contact avec les autorités locales et les dirigeants de la communauté juive alors que leur enquête se poursuit.

S’adressant plus tard au Times of Israel, Cohen a déclaré que le consulat israélien cherchait également à savoir s’il serait en mesure de mettre en relation des conseillers professionnels en traumatologie en Israël avec les autorités locales et les membres de la communauté.

“Nous avons malheureusement beaucoup d’expérience dans ce domaine, et c’est quelque chose que nous voulons offrir aux autorités locales, car la communauté a enduré un traumatisme très difficile hier et continuera à y faire face dans les jours et les semaines à venir.”

Le consulat a déjà mis en relation des dirigeants communautaires du quartier sud de Chicago avec Natal, une organisation israélienne qui traite les victimes de traumatismes liés au terrorisme et les professionnels du groupe. La formation que les habitants ont reçue de Natal leur a permis d’atteindre quelque 45 000 victimes de traumatismes à Chicago.

En plus de Sundheim, les autorités ont identifié une autre victime comme Nicholas Toledo, un père de huit enfants de 78 ans et un grand-père mexicain qui était venu aux États-Unis il y a deux mois pour rendre visite à des parents après avoir été séparé pendant les dernières années en raison à COVID.

Nicholas Toledo, 78 ans, à gauche, père de huit enfants et grand-père, et Jacki Sundheim, à droite, membre du personnel de la North Shore Congregation Israel, qui ont été tués lors de la fusillade lors d’un défilé du jour de l’indépendance le 4 juillet 2022. (Autorisation)

La grande communauté juive de la rive nord de Chicago en a également fait une destination commune pour les Israéliens. Chaim Vachman a déménagé avec sa famille dans la banlieue voisine de Deerfield depuis la ville israélienne centrale de Mazkeret Batya en 2019 et était au défilé de Highland Park avec sa femme et sa fille de sept ans, à moins de 200 pieds de l’endroit où les balles ont été pulvérisées.

Vachman, 45 ans, a déclaré qu’il n’avait pas enregistré les premiers coups de feu, en supposant qu’il s’agissait de feux d’artifice, mais qu’il s’était rendu compte qu’il était au milieu d’une fusillade de masse lorsqu’il a entendu le suspect verrouiller son deuxième chargeur. Il a jeté un coup d’œil à sa femme, qui s’est rapidement enfuie avec leur fille de la fusillade tandis que Vachman est resté derrière et s’est mis à l’abri.

Expliquant sa décision de ne pas fuir avec le reste de la foule, Vachman a déclaré : « Je n’avais pas l’impression que les balles venaient dans ma direction. Si je m’enfuyais, je tournerais le dos à l’incident et je n’aurais pas été incapable de réagir correctement.

Le vétéran de la marine israélienne était armé à l’époque mais n’a pas sorti son arme, notant qu’il y avait déjà des dizaines de policiers sur place et reconnaissant que cela aurait pu déclencher davantage de chaos.

Les expatriés israéliens Elisheva et Chaim Vachman, qui ont été témoins de la fusillade de masse lors du défilé du 4 juillet à Highland Park le 4 juillet 2022. (Autorisation)

Vachman a reconnu que les porteurs d’armes à feu sont relativement rares dans les banlieues de la Côte-Nord. “Les armes à feu sont considérées comme quelque chose d’impur et les gens qui vivent ici préfèrent le voir comme une bulle stérile, indépendamment du fait que sept autres personnes ont été abattues à Chicago le même week-end”, a-t-il déclaré.

L’expatrié israélien a également noté les difficultés rencontrées par les habitants pour traiter l’incident, étant donné que de telles fusillades de masse ne sont pas aussi courantes à Highland Park.

“Les gens ici sont très émotifs et ont facilement pris ce genre d’incident dans toutes sortes de directions drastiques”, a déclaré Vachman, soulignant les annulations par les villes voisines de leurs défilés respectifs du 4 juillet après l’annonce de la fusillade et les décisions des habitants de continuer à s’abriter sur place même après qu’il soit devenu clair que la menace s’était atténuée.

“Ces réactions sont humaines et se produisent partout, mais en Israël, les gens sont plus habitués à ce genre de choses et le cercle de la panique n’est pas aussi large”, a-t-il déclaré.

Pourtant, Vachman a déclaré que l’expérience n’avait pas changé sa perception de la région ou les projets de sa famille de rester dans les environs de Chicago dans un avenir prévisible.

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