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Agence libre de la NBA 2022 : ce que nous avons appris lors du premier week-end sauvage, du voyage de Kevin Durant aux rêves des Lakers

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Très bien, respirez profondément. L’édition 2022 de l’agence libre de la NBA a commencé par la vague typique de mouvements qui ont été en quelque sorte finalisés dans les 30 premières secondes de la fenêtre de négociation, mais les choses ont finalement ralenti, nous donnant le temps de réfléchir à tous les mouvements, surprises et Les mèmes dignes d’un Oscar de Brian Windhorst.

Chaque période d’agence libre est différente, car parfois les superstars prennent des décisions choquantes pour changer d’équipe, et d’autres fois, nous attendons et nous nous demandons pendant que les décisions clés sont laissées jusqu’aux jours caniculaires de juillet – ou plus tard. Cette fois-ci, il y a un nom crucial que tout le monde attend de voir bouger (psst, ça rime avec Devin Kurant), et une fois que cela arrivera, cela déclenchera sûrement une réaction en chaîne qui façonnera la ligue pour la saison 2022-23.

Pour l’instant, cependant, prenons du recul et examinons six choses que nous avons apprises du premier week-end de l’agence libre NBA 2022.

1. C’est payant d’être une superstar

Quelques heures après le début officiel de l’agence libre de 2022 jeudi, les équipes de la NBA avaient déjà engagé un total de plus d’un milliard de dollars à cinq joueurs. Oui, cinq joueurs:

Peu de temps après, l’attaquant des Pélicans de la Nouvelle-Orléans Zion Williamson a accepté une prolongation de cinq ans qui pourrait atteindre 231 millions de dollars avec des incitations. Rappel : Il a disputé 85 matchs (dont aucune apparition en séries éliminatoires) en trois saisons. Le gardien All-Star Darius Garland, qui n’a pas encore atteint le plateau des 70 matchs en une seule saison, a accepté un accord presque identique avec les Cleveland Cavaliers.

La leçon est simple, même si elle est devenue banale. La NBA est une ligue de superstars, et il est presque impossible de gagner sans elle. Steph Curry. Giannis Antetokounpo. James Lebron. Kawhi Léonard. Kevin Durant. Ce ne sont que les cinq derniers vainqueurs du titre. Pour trouver une équipe qui a remporté un titre pour la dernière fois sans aucun joueur que vous pourriez éventuellement considérer comme une superstar, vous devez revenir aux Detroit Pistons de 2004.

Les équipes de la NBA le savent, et c’est pourquoi nous avons vu des chiffres aussi impressionnants être signés avec des joueurs qui pourraient potentiellement être le meilleur joueur d’une équipe titre. Habituez-vous-y, car ces chiffres vont continuer à augmenter. Jokic devrait gagner 61 millions de dollars en 2027-2028, la dernière année de sa prolongation nouvellement convenue. Lorsque la NBA négocie son nouvel accord sur les droits après la saison 2024-25, il pourrait être réaliste de s’attendre à ce que les meilleurs joueurs de la ligue remportent plus de 100 millions de dollars en une seule saison d’ici les dernières années de leurs contrats. Tout simplement fou.

2. Les métiers sont la nouvelle agence libre

Fermez les yeux et repensez à l’été 2017. C’était une époque plus simple où les fans de la NBA du monde entier étaient collés à leurs téléphones, ordinateurs portables et téléviseurs en attendant de savoir où l’agent libre convoité Gordon Hayward prendrait ses talents. Tout d’abord, il est apparu qu’il signait avec les Celtics de Boston. Ensuite, ce rapport a été réfuté. Puis, finalement, le 4 juillet, il y a exactement cinq ans, Hayward a révélé dans un essai du Player’s Tribune qu’il se dirigeait en fait vers Boston. Quelle balade à sensations fortes.

Un an plus tôt, Kevin Durant a pris la décision d’agence libre qui a fait imploser l’univers de la NBA et a produit un mème onctueux qui est aussi pertinent aujourd’hui qu’il l’était alors.

Ces dernières années, cependant, l’agence libre a perdu la majorité de son grésillement. Les extensions et contrats de joueurs désignés (familièrement connus sous le nom de supermax) ont été conçus pour donner aux équipes un avantage pour conserver leurs propres superstars. L’avantage est devenu si grand, cependant, qu’il n’a aucun sens financier pour le joueur de signer ailleurs. Prenez Béal, par exemple. S’il avait choisi de changer d’équipe cette intersaison et de rejeter l’offre de 251 millions de dollars sur cinq ans de Washington, son contrat avec une autre équipe n’aurait “que” atteint le stade approximatif de quatre ans, 185 millions de dollars. Vous devez être complètement dégoûté de votre ville natale et détester absolument vos coéquipiers pour laisser près de 70 millions de dollars d’argent garanti sur la table.

Il est beaucoup plus logique de sécuriser la manne financière et ensuite, si les choses ne fonctionnent pas sur la route, d’exiger simplement un échange (pourquoi bonjour, M. Durant !). C’est pourquoi il y avait si peu de bruit crédible sur l’un des meilleurs agents libres potentiels de cette année – Beal, Zach LaVine, James Harden – quittant réellement leurs équipes. Jusqu’à ce que quelque chose change dans l’ABC, vous pouvez vous attendre à ce que la plupart des joueurs continuent à signer et/ou à prolonger avec leurs équipes actuelles et à le comprendre plus tard, dégonflant considérablement ce qui était autrefois une période de libre arbitre frénétique.

À sa place, cependant, nous avons obtenu des demandes commerciales et des accords à succès qui rivalisent, et peut-être dépassent, l’excitation que la libre agence apportait. Nous ne nous plaignons donc pas exactement.

3. KD peut ne jamais être satisfait

À moins que vous ne soyez l’une des sept personnes restantes dans le monde qui n’ont pas vu “Hamilton”, vous connaissez probablement l’un des numéros les plus impressionnants et les plus révélateurs de la production. Alors que sa sœur est sur le point d’épouser le protagoniste, Alexander Hamilton, une visionnaire Angelica Schuyler se rend compte qu’elle et Hamilton ont un désir constant qu’ils ne semblent pas pouvoir combler.

“Et je sais qu’elle sera heureuse en tant qu’épouse”, conclut Theodora. “Et je sais qu’il ne sera jamais satisfait. Je ne serai jamais satisfait.”

L’un des thèmes de la comédie musicale est que le dynamisme et la détermination mêmes qui ont permis à Hamilton de passer d’humbles débuts à l’une des figures les plus importantes de l’histoire américaine sont également ce qui l’a empêché de se contenter des réalisations et des distinctions qu’il a méritées.

Il est facile d’y penser en regardant Durant, qui a demandé un échange aux Brooklyn Nets après avoir signé une prolongation de 198 millions de dollars sur quatre ans avec la franchise il y a moins d’un an. Les murmures du mécontentement de Durant ont atteint une ferveur lorsque les pourparlers contractuels entre Brooklyn et Kyrie Irving ont été brièvement dans une impasse, mais la plupart s’attendaient à ce qu’Irving optant pour la dernière année de son contrat maintienne Durant à Brooklyn aux côtés de son bon ami et du partenaire qu’il a choisi trois étés. depuis.

Au lieu de cela, Durant a demandé à sortir, avec les Phoenix Suns et Miami Heat qui seraient au sommet de sa liste de destinations préférées. L’ironie est presque trop évidente. Durant a constamment repoussé les critiques pour sa décision de quitter le Thunder d’Oklahoma City pour rejoindre les Golden State Warriors, qui ont remporté 73 victoires. Il est également repoussé contre ceux qui disent que ses deux titres à Golden State sont diminués en raison de leur liste chargée. Rejoindre les Nets avec Irving – et plus tard James Harden – a donné à Durant l’occasion d’être l’alpha incontesté d’une équipe titre potentielle, mais cela est rapidement allé au sud en raison de blessures et d’une éventuelle demande commerciale de Harden.

Durant ne semblait pas rassasié après avoir remporté ses titres et MVP de la finale au sein d’une super équipe. Maintenant, il ne semble pas content d’essayer de le faire tout seul et veut rejoindre l’une des têtes de série n ° 1 de la saison dernière pour endurer à nouveau les critiques? Tout est déroutant de l’extérieur, et peut-être que ça devrait l’être. Nous aimons penser que nous comprenons ce qui se passe dans l’esprit des joueurs de la NBA, mais nous n’en avons vraiment aucune idée. Durant a le droit de rechercher toute situation qui, selon lui, lui apportera le bonheur.

Mais alors qu’il se prépare à quitter une franchise pour la troisième fois de sa carrière, il est juste de se demander si Durant recherche une satisfaction qu’il ne trouvera tout simplement jamais.

4. Les Lakers vont Laker

Lors de la dernière intersaison, les Lakers ont été critiqués pour avoir entouré LeBron James, Anthony Davis et Russell Westbrook avec de vieux joueurs qui ne pouvaient pas tirer, ce qui a finalement conduit à une saison catastrophique au cours de laquelle ils ont raté les séries éliminatoires. Donc, cette intersaison, Rob Pelinka et le front office ont décidé de pivoter. Ils ont choisi de signer Jeune joueurs … qui ne savent pas non plus tirer :

Comme vous pouvez le voir, Walker est le seul tireur à 3 points à volume élevé du groupe, et son pourcentage de 3 points s’est constamment détérioré au cours de ses quatre années dans la NBA, jusqu’à un creux de 31% en carrière la saison dernière sur cinq tentatives. par match. Toscano-Anderson, en dépit d’être une pièce intelligente et gagnante dans une équipe de championnat, a également atteint un creux de 32% en carrière la saison dernière.

Il était sage pour les Lakers d’injecter de la jeunesse et de l’aide défensive (peut-être?), Mais ils semblent répéter leurs erreurs en ignorant l’une des compétences les plus importantes du jeu aujourd’hui. À la manière des Lakers, cependant, il y a un deus ex machina semi-atteignable qui attend pour résoudre tous leurs problèmes !

Avec Durant demandant un échange, le consensus est que Kyrie Irving sera le prochain à partir, et les Lakers et les Nets auraient été en contact préliminaire au sujet d’un éventuel échange Irving-Westbrook. Cela contribuerait évidemment grandement à résoudre les problèmes de tir des Lakers, en particulier si Brooklyn lance Joe Harris ou * s’évanouit * Seth Curry (bien qu’ils ne feraient pas grand-chose pour les problèmes défensifs des Lakers).

Le marché d’Irving ne semble pas robuste, de sorte que les Nets pourraient peut-être envisager de prendre en charge l’énorme contrat expirant de Westbrook si les Lakers sont prêts à se séparer de l’un ou des deux de leurs futurs choix de premier tour disponibles pour mettre en place un Irving-James. retrouvailles à Los Angeles.

Que cela arrive ou non, mec, ça doit être épuisant d’être un fan des Lakers. Il y a toujours un mouvement mythique dans les travaux qui va ramener la franchise sur la terre promise, mais tout le monde se demande si cela se produit réellement. Quand c’est le cas (Shaquille O’Neal, Pau Gasol, LeBron James, Anthony Davis), ça marche plutôt bien. Mais si celui-ci ne se concrétise pas, il est difficile de trouver un chemin vers la discorde pour une franchise perpétuellement en mode championnat ou effondrement.

5. Les Loups voulaient VRAIMENT Rudy Gobert

Imaginez que quelqu’un vous dise qu’un pilier All-NBA a été échangé contre quatre choix de premier tour (trois nus sans protection), trois jeunes espoirs prometteurs et deux vétérans de la rotation.

“Oh, Kevin Durant a été échangé?” demandez-vous innocemment, inconscient de la secousse de confusion que vous êtes sur le point de recevoir.

“Non. Rudy Gobert est allé chez les Timberwolves.”

Nous pouvons débattre de la question de savoir si le commerce en valait la peine jusqu’à ce que nous soyons dans le bleu de la nuit, mais il s’agit incontestablement d’un transport massif, que très peu – voire aucun – n’avait prévu dans les rumeurs commerciales précédentes de Gobert. Tout compte fait, voici ce que le Jazz a remporté dans l’affaire :

Il est difficile d’imaginer que d’autres équipes offrent quelque chose de proche de ce package pour Gobert, mais qui sait ?

Ce commerce augmente le prix demandé pour à peu près toutes les superstars sur le marché dans un avenir prévisible, y compris Durant. Ceci est similaire au retour que les Lakers ont expédié pour Anthony Davis en 2019, mais Davis avait 26 ans à l’époque, tandis que Gobert venait d’avoir 30 ans. Sans oublier que Davis était alors considéré comme l’un des 10 meilleurs joueurs de la ligue, quelque chose que Gobert – malgré ses talents défensifs et ses distinctions – n’a jamais approché.

C’est toujours mieux lorsque les échanges fonctionnent pour les deux parties, alors j’espère que Gobert conviendra parfaitement au Minnesota. Mais s’il ne l’est pas et que les Wolves ne finissent pas par s’améliorer de manière significative avec lui, cet accord pourrait sembler assez difficile dans quelques années.

Quant au Jazz, le monde semble maintenant être leur huître, qu’ils choisissent de se rééquiper autour de Donovan Mitchell ou de commencer une reconstruction complète en se frayant un chemin dans le concours Victor Wembanyama.

6. Les Knicks acceptent d’être OK, et c’est OK

Jalen Brunson sur un contrat de 104 millions de dollars sur quatre ans ?

D’ACCORD.

Mitchell Robinson sur un contrat de 60 millions de dollars sur quatre ans ?

D’ACCORD.

Signature du centre de sauvegarde très convoité Isaiah Hartenstein ?

D’ACCORD.

Perdre les salaires de Kemba Walker, Alec Burks et Nerlens Noel tout en ajoutant trois futurs choix de premier tour modérément attrayants ?

D’ACCORD.

Jusqu’à présent, les mouvements d’intersaison de New York n’ont pas vraiment suscité de célébrations jubilatoires en dehors du MSG.

En réalité, l’intersaison de New York a été beaucoup de “meh”, mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Aucun de ces mouvements n’est mauvais. Même s’il s’agit d’un léger surpaiement, l’accord Brunson ne sera certainement pas un albatros qui entravera les transactions futures. Le contrat Robinson semble être à peu près au bon prix, et les efforts déployés par le front office pour garantir quelques premières futures le soir du repêchage étaient admirables.

Les fans des Knicks auraient peut-être voulu un grand plouf, mais – comme la dernière intersaison et bien d’autres avant cela – une telle décision n’était tout simplement pas disponible. Il y a une valeur considérable à essayer d’être une équipe solide en séries éliminatoires tout en bâtissant une bonne culture et en développant de jeunes joueurs. Finalement, soit ces joueurs deviennent assez bons pour passer d’une équipe marginale en séries éliminatoires à un prétendant au titre (comme les Boston Celtics), soit vous devenez suffisamment attrayants pour que les superstars veuillent planter leur drapeau avec votre franchise (comme les * toussent * Brooklyn Nets).

Bien qu’ils ne soient certainement pas un suspect habituel dans les conversations sur les prétendants au titre de pré-saison, les Knicks iront bien l’année prochaine, ce qui pourrait les rendre meilleurs que OK à un moment donné sur la route.



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