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Abiy en Éthiopie signale de nouveaux meurtres de civils à Oromia

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Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a accusé un groupe rebelle d’avoir perpétré un « nouveau massacre » de civils dans l’État d’Oromia, dans l’ouest du pays.

Dans une déclaration sur Twitter lundi, Abiy a déclaré que l’Armée de libération d’Oromo (OLA) “infligeait des dommages” aux civils alors que ses combattants fuyaient une offensive des forces de sécurité à Oromia.

« Des citoyens vivant dans la zone de Qellem Wollega, dans l’État d’Oromia, ont été massacrés », a-t-il déclaré, sans donner de détails.

“Nous poursuivrons ce groupe terroriste jusqu’au bout et l’éradiquerons”, a-t-il ajouté.

Le bureau d’Abiy n’a pas fourni de chiffres sur les décès et il n’a pas été possible de vérifier les informations car l’accès à Oromia est restreint. La région où les meurtres ont eu lieu était également sous le coup d’une panne de communication.

Les responsables ont accusé l’OLA d’un certain nombre de meurtres visant les Amharas, le deuxième groupe ethnique d’Éthiopie, bien que les rebelles aient nié toute responsabilité.

L’Amhara Association of America (AAA), basée aux États-Unis, a déclaré à l’agence de presse AFP que l’attaque de lundi visait Amhara dans un village du district de Hawa Gelan à Qellem Wollega.

Il a indiqué que les communications téléphoniques avec la région éloignée avaient été coupées depuis midi.

Un survivant a déclaré à Amhara Media Corporation, un média régional géré par l’État, que “personne n’est venu à notre secours”.

“Ils [the attackers] sont partis et les corps sont maintenant ramassés, jusqu’à présent 300 [bodies] ont été recueillis », a déclaré le survivant. “Mais il est encore tôt, il y en a beaucoup d’autres dont nous ne savons pas où ils se trouvent.”

L’AAA, citant des sources sur le terrain, a déclaré à l’agence de presse Associated Press qu’elle pense que 150 à 160 personnes pourraient avoir été tuées dans les attaques.

La Commission éthiopienne des droits de l’homme (EHRC), un organisme indépendant affilié à l’État, s’est dite alarmée par ces informations et a appelé à un “renforcement urgent” des forces de sécurité gouvernementales pour éviter de nouvelles morts civiles.

Il a indiqué dans un communiqué que les forces de sécurité gouvernementales auraient atteint la zone mais que les habitants continuaient de chercher refuge ailleurs.

“L’insécurité persistante dans la région et ce qui semble être des assassinats ethniquement ciblés d’habitants doivent cesser immédiatement”, a déclaré le commissaire en chef de l’EHRC, Daniel Bekele, dans un communiqué.

Les forces armées éthiopiennes combattent depuis des années une rébellion de l’OLA à Oromia, la région la plus vaste et la plus peuplée qui borde le Soudan du Sud.

En juin, plusieurs centaines de personnes, principalement des Amhara, ont été tuées par des hommes armés dans le village de Tole à West Wollega, une zone adjacente à Qellem Wollega, selon des témoins.

Les autorités locales ont déclaré que l’OLA était responsable, mais son porte-parole Odaa Tarbii a rejeté les accusations, affirmant que les milices alliées au gouvernement étaient responsables du massacre, tandis que les troupes fédérales récemment déployées dans la région n’ont rien fait pour l’arrêter.

Aucun bilan officiel n’a été publié, mais la porte-parole d’Abiy, Billene Seyoum, a déclaré aux journalistes le 30 juin que 338 victimes avaient été identifiées jusqu’à présent.

Michele Bachelet, la chef des droits des Nations Unies, a appelé les autorités éthiopiennes à mener des enquêtes «rapides, impartiales et approfondies» sur l’attaque de Tole.

Toujours en juin, l’OLA a attaqué la capitale régionale de Gambella – le premier raid de ce type sur une grande ville par les rebelles.

Human Rights Watch, basé aux États-Unis, a déclaré lundi avoir documenté de graves abus à Oromia, y compris dans l’ouest où une campagne gouvernementale “abusive” contre l’OLA avait piégé des civils entre deux feux.

Il a déclaré que le conflit du Tigré dans le nord de l’Éthiopie éclipsait un “cycle persistant de violence” contre les civils par les forces de sécurité et les groupes armés à Oromia.

L’OLA s’est alliée l’année dernière au Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), qui combat les forces gouvernementales dans le nord depuis novembre 2020.

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