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À Shenzhen en Chine, la nostalgie persiste pour les vieux jours de la culture de Hong Kong

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SHENZHEN, Chine, 7 juillet (Reuters) – Un voyage dans la ville glamour de Hong Kong était un rêve lointain pour la plupart des Chinois du continent au milieu des années 1990, mais pour l’écolière Tracey Chen dans la ville en plein essor du sud de Shenzhen, ce n’était qu’une promenade à l’heure du déjeuner.

Alors que Hong Kong perd son autonomie après 25 ans de domination chinoise, Chen fait partie de ceux de son voisin de langue mandarine qui aspirent à l’époque où la culture cantonaise particulièrement exubérante de l’ancienne colonie britannique imprégnait la frontière.

Avant que Shenzhen ne commence à se transformer dans les années 1980, l’économie en roue libre de Hong Kong représentait un havre de consommation pour de nombreux habitants du continent.

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L’école de Chen se tient toujours sur Sino-British Street, une route de 250 mètres (273 verges) coupée au milieu par la frontière entre les territoires, et le seul tronçon où ils ne sont pas séparés par l’eau.

Alors que les gardes-frontières surveillaient de près les visiteurs qui parcouraient des nouilles instantanées, des produits de beauté et d’autres raretés continentales, Chen empochait son écharpe rouge d’étudiante communiste et se faufilait pour acheter des glaces et des magazines sur les popstars de Hong Kong.

“Il y en avait qui sortaient une fois par semaine”, se souvient-elle. “Mes camarades de classe et moi allions les chercher à tour de rôle.”

CHANGEMENT DE MARÉE

Shenzhen était une ville commerçante endormie entourée de centaines de villages avant que le dirigeant de l’époque, Deng Xiaoping, n’y approuve l’une des premières zones économiques spéciales (ZES) de Chine en 1980, en partie pour arrêter l’exode de ceux qui risquaient leur vie pour fuir.

Liang Ailin, né dans le village de Caopu en 1969, se souvient encore de villageois désespérés grimpant dans des trains de marchandises en partance pour Hong Kong.

“Presque tout le monde dans les villages a des membres de sa famille qui ont fui”, a-t-elle déclaré, s’exprimant autour d’un repas de dim sum composé de spécialités cantonaises avec des amis, à deux pas du siège étincelant du géant du logiciel Tencent.

Les villageois ont raconté des histoires d’évadés tels que Li Ka-Shing, originaire de la province du Guangdong qui s’est enfui à Hong Kong et est devenu l’un de ses principaux magnats, a déclaré Liao Wenjian.

“Nous imaginions tous que Hong Kong était le paradis dans les années 1970”, a déclaré Liao, un autre habitant de Shenzhen né en 1969. “Tant que vous travaillez dur, vous ne mourrez pas de faim et vous gagnerez beaucoup d’argent.”

Mais après 1980, les entreprises de Hong Kong, bien en plein boom de la transformation axée sur les exportations, ont traversé la frontière avec plus de 90 % des investissements de Shenzhen dans l’industrie pionnière là-bas, comme ses responsables l’ont appris de l’économie de marché de leur voisin.

Le flot d’évadés reflua peu de temps après.

TORTUES SOFTSHELL

De nombreux habitants d’origine de Shenzhen parlaient la langue hakka et à partir de 1984, ses écoles enseignaient en mandarin, mais la puissance des affaires de Hong Kong et l’attrait de sa musique et de ses films ont donné au cantonais un avantage en termes de prestige, ont déclaré Liang et Liao.

Dans les années 1980, les autorités du Guangdong ont périodiquement démoli les antennes susceptibles de capter les programmes de télévision de Hong Kong, avec leurs drames romantiques et leurs films d’arts martiaux aux couleurs corrompantes.

Mais capter les signaux de Hong Kong était facile dans la ville voisine de Shenzhen, qui comptait 80 téléviseurs pour 100 foyers en 1985, un an après que Shenzhen ait lancé sa propre station rivale avec des présentateurs de nouvelles en vêtements occidentaux.

“Mon mari, un habitant du Nord, a appris le cantonais à la télévision”, a déclaré Liao.

En plus de ses brillants popstar, Chen achèterait des titres de mode pour sa tante, qui les scruterait pour les dernières tendances et confectionnerait des vêtements pour les habitants du continent, a-t-elle déclaré.

Pourtant, l’admiration n’était pas réciproque, car de nombreux visiteurs de Hong Kong considéraient leurs cousins ​​du continent comme des voyous de la campagne, a déclaré Fang Yan, qui est venu à Shenzhen dans les années 1980.

Certaines zones frontalières sont devenues notoires en tant que «villages de maîtresses» pour le nombre d’hommes riches de Hong Kong qui avaient des secondes épouses qui y vivaient.

“Nous les appelions des tortues à carapace molle (riches cibles faciles) et les jolies filles disaient:” Voici les riches de Hong Kong! “”, A déclaré Fang Yan. “Les jolies filles les attendaient.”

APRÈS 1997

Alors que les visites à Hong Kong sont devenues plus faciles dans les années qui ont suivi sa rétrocession à la Chine en 1997 et que l’économie de Shenzhen a continué de prospérer, une partie de l’éclat est venue de l’ancien territoire britannique, a ajouté Liao.

“J’ai réalisé que le glamour de Hong Kong n’est réservé qu’aux personnes au sommet de la pyramide sociale – l’écart de richesse est trop large”, a déclaré Liao.

“Nous ne sommes pas moins aisés à vivre à Shenzhen maintenant.”

Aujourd’hui, Shenzhen est la troisième ville la plus riche de Chine, avec des centaines de milliers de migrants parmi sa population de 17,6 millions d’habitants, dont peu ont des liens avec la langue et la culture cantonaises.

L’ancienne voie ferrée à côté du village de Liang est maintenant une attraction touristique, prise en sandwich entre une ligne ferroviaire à grande vitesse et un garage Bentley.

De jeunes Chinois viennent déguisés pour prendre des photos d’eux-mêmes à côté d’un train vintage menant à un café, “Happy Station”, qui sert du thé aux bulles.

De nombreux amis de Liang, Liao et Fang déplorent les faibles compétences en cantonais de leurs petits-enfants, mais considèrent cette évolution comme inévitable.

“C’est une ville de migrants et un creuset”, a déclaré Liao. “Nous n’avons pas des milliers d’années de culture cantonaise.”

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Reportage de David Kirton; Montage par Anne Marie Roantree et Clarence Fernandez

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